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2020年7月25日

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節能初創引領能源革命

隨着氣候變化日益嚴重,各國均採取不同的措施減低排放量,陸續也有不少和節能有關的初創科技企業出現,上周談過的美國初創企業OhmConnect,就透過手機應用程式(App),以遊戲形式來讓住戶節能,他們更可獲現金鼓勵。該公司與Google Home Mini室內節能物聯網設備合作,創業數年,用戶量已增至超過30萬,並吸引了不少知名美國風投及天使參與,包括雅虎創辦人Jerry Yang(楊致遠)、Zynga的Mark Pincus,以及Angel基金500 Startup,均出現在數輪共涉及1500萬美元融資的股東名冊上。

此外,隨着能源系統的新能源比例日益提高,各國電網更需要這些有助提高電網穩定性、像OhmConnect的節能科技平台,以進一步吸引更多用戶參與節能遊戲。除OhmConnect之外,其他節能初創企業都相繼加入市場,例如Uplight、AutoGrid、Leap、Chai Energy和EnergyHub等,為能源市場掀起不少波浪,而各路風投天使也已經悄悄進入有關企業。

Uplight助電企分析用戶習慣

舉例說,去年由兩家知名美國能源初創企業Simple Energy及Tendril合併而成的Uplight,主要為發電企業提供一站式服務,助對方收集並分析旗下客戶(即用電方)的各種數據,如用電量、主要耗電時段與各種用電習慣,從而助電企針對客戶提供各式節能方案。一方面電力公司可掌握用電者習慣,再透過Uplight的各種建議,讓用戶省下電費,同時,電企也可進一步優化發電效率及降低成本。

Uplight藉合併及併購其他節能科技企業,逐步整合市場,目前已經向美國75家電力企業提供服務,並通過電企接觸到超過1億個用電者。Uplight其中一項主要收入是經由收集和分析用電數據,為電企的商業、工業及住宅客戶提供個性化耗電分析報告,詳細解讀終端用電者的用電習慣,按情況提供各種省電方法。

想像一下,有一天你收到電費單的時候,除了看到需要繳付多少電費,還清楚列明家裏不同時間及各種設備的用電量,再附上省電建議,不只叫你出門關燈那麼簡單,而是提議你安裝一些先進的物聯網、人工智能設備和軟件,讓它們自動幫你按照生活習慣,漸漸降低能源消耗,也為你計算多久後能省下多少電費。有這樣的報告與指引,相信到時很多香港人也可望變成環保節能戰士。

然而,這需要提升電網使其變成智能電網,亦要配合智能電錶的安裝,相信要在本地普及還需一段時間,歐美等地智能電網發展較快,故鼓勵了不少像Uplight的節能科技湧現。當然,美國企業願投資初創,加上VC和Angel基金的助力,也有利行業成長,譬如Uplight,前身的Simple Energy及Tendril,就分別獲全球性大型能源企業AES與專注於軟件投資的VC Rubicon Technology Partners,還有VantagePoint等大型VC投資數億美元,為目前仍非常分散的節能科技市場,形成一股新勢力。

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