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2019年5月4日

伍世棠 經管錦言

以用家角度分析5G應用

中美貿易糾紛其中的重要元素是華為的5G技術,誰能掌握着5G,對掌握未來及經濟命脈就較有優勢。

大部分人都知道5G是一個科技趨勢,是不能不知的名詞,但5G對生活的影響就未必知道太多,筆者嘗試以用家角度介紹幾個5G的應用。

自動駕駛安全大提高

網上找到關於5G技術的資料,多數簡單地用快來形容。我們經歷過由1G到4G於上網速度的提升,由當初於手機接收圖檔要花以分鐘計的時間,到現在能用流動數據看高清片,大部分人都對現在的網速滿意,加上使用手機的九成時間只是發訊息,縱使5G的上網速度比現時快不只10倍,也未必有太多感覺。

其實一般用家未必能於手機上體會到5G所帶來速度上的好處,真正的5G應用是把生活上不同的科技產品連結在一起,出現更多不同的服務,改善生活質素。

5G技術的重點不單是快,而是由4G時代的幾百毫秒減到只有幾毫秒的低時延。Tesla多年前推出自動駕駛,但曾經出現不幸事故,原因在於負責自動駕駛的程式大部分運算都靠車內的電腦,工程師於汽車出廠前輸入大量關於怎樣避免意外的資料,但路上太多變數,如果編寫及訓練程式時沒有某種情景出現過,自動駕駛就不懂反應,繼而發生意外。

目前的自動駕駛不使用雲計算是因為現時流動網絡雖然快,但有幾百毫秒的時延,而這個時間差對一輛高速行駛的汽車來說實在太慢。有5G後,出現邊緣計算,車內電腦能更接近實時將車外所拍到的影像傳送到雲端,伺服器把其他裝有自動駕駛的汽車拍到的影像合併,以多角度分析單一電腦未遇過的路上障礙物,然後把結果送回車內電腦,作出指令。使用5G能令現時超過500厘米的煞車反應距離縮減至少於5厘米,自動駕駛的安全性會大大提高。

程式搬上雲端免下載更新

有試過用電視玩手機上的賽車遊戲或使用VNC遙控電腦的話,就會感受過網絡時延的痛苦。現時的4G只能用作傳送簡單數據,絕對未能令遊戲在網上直接運行。

而5G技術就可以實現低時延畫面傳送,不用下載遊戲,程式直接能在伺服器運行,手機只是接收畫面,從而減低對手機硬件的依賴,類似現時微信內的小程序,而在5G的配合下,用家不會因為安裝太多程式及遊戲,而令手機內存不足,亦免除了定時更新的麻煩。手機的速度就取決用家訂購伺服器分流資源的多少。

實時觀看4K航拍影像

另外一個用家級5G應用是實時無人機拍攝。現在無人機主要用遠距無線電的方式傳送影像給操控者,但影像質素欠佳,令拍攝的人看不到實時畫面的細節。

現時攝影師用航拍機拍攝電影時,需要等待航拍機回航後才能看到高清畫面。市面上有新型號航拍機運用4G數據傳送影像,但因為網絡於高速移動物體上未能達致傳送高清質素的要求,拍攝的效果還是未如理想。有了5G技術後,航拍攝影師除了可以觀看實時的4K影像外,還可以於航拍機上加裝高清鏡頭,航拍機就能做到現時未有的360度全景實時航拍影像傳送,如能配合VR虛擬技術,大家就能操控無人機飛行,同時用VR眼鏡感受像鳥兒飛行。

那麼,在5G後要等6G嗎?

科技界預計,5G要達致普及程度,最少要10至15年時間,比當初因為智能手機的出現,社會由3G到4G的演變過程長很多。原因是5G的應用大部分是基建和商業活動,一般用家最能感受到的,可能只是觀看8K電影直播和實現雲端遊戲。其他應用例如遠程VR或雲醫療服務等,用家使用量有限,大眾需要長時間才會改變生活習慣。

另外,現時5G還有很多技術問題未決解,香港地少人多,高樓密集,室內環境多變,5G的速度可能比4G更慢。既然用WiFi就能輕易高速上網,加上大部分器材都需時間做研發,5G年代的來臨比我們想像中遠,改變亦來得沒有那麼巨大。

6G時代全息VR溝通

而未來6G帶來的突破可能比5G更大。除了更快,6G技術能實現全息影像傳送,加上運用衞星傳送數據,令帶觸感的全息VR溝通方式能不限地域進行,到時能像科幻片中的主角一樣,隨時都能感受與遠在天邊的親友面對面對話,而現時科技界亦了解到5G的局限,所以在研發及安裝基站時,已預留給將於2025年開始推行的6G。

作者為香港科技大學工商管理碩士校友會會員

 

 

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