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2019年4月19日

Jeffrey D. Sachs 博集先機

能源和食糧的零排放未來

由人類活動所引發的氣候變化問題,終見解決方案,因零碳能源技術及可持續糧食體系迅速發展,預計全球在本世紀中葉,可藉不增加或僅微升成本的方式把溫室氣體排放減至零。惟最主要障礙可能來自:政治家繼續支持化石燃料工業和傳統農業,主因他們不了解當時情況,或正從上述集團獲取利益。

全球變暖及空氣污染大多源自燃燒煤、石油和天然氣等;環境遭破壞的另一源頭是農業,包括森林砍伐、過度使用化肥和牲畜排放甲烷。能源系統應從污染嚴重的化石燃料轉向風能及太陽能等零碳能源,至於糧食體系也可從飼料穀物和牲畜,過渡至更健康且富營養的產品。

環球皆有脫碳潛能

由於太陽能和風能成本驟降,還有能源儲存領域方面取得突破,朝低成本、清潔能源領域轉變的夢想逐步成真,兼具傳輸和儲存功能的可再生能源系統,其製造成本跟化石燃料已大致持平。惟因大型煤炭和石油企業不斷游說,加上缺乏可再生能源方面的具體規劃,化石燃料當前仍取得政府的優先支持。

未來最關鍵的步驟是大幅增加可再生能源發電,主要是風能和太陽能。汽車運輸和家庭取暖等下游能源應用領域,理應直接實現電氣化;其他用戶──包括工業、航運、航空及卡車運輸業──亦應改用由可再生電力生產的清潔(零排放)燃料,其原料包括氫、合成液體與合成甲烷等。與此同時,農場也應當轉向栽培植物性食品。

在亞洲,仍續有燃煤發電廠興建,加上東南亞、非洲和巴西持續砍伐森林,正導致全球氣候、空氣和營養面對巨大風險。至於美國,儘管擁有巨大的可再生能源潛力,但特朗普政府的化石燃料推廣卻進一步助長上述危機;類似的還有巴西新任總統再呼籲開發──其實是砍伐──亞馬遜熱帶雨林。

那麼,我們應當怎麼做?教育政府和企業是當前最迫切的一步,各國應開展技術工程評估,以了解各自在本世紀中葉結束溫室氣體排放的可能性。企業和銀行也應盡快審批在清潔安全能源和糧食系統領域上具技術吸引力的融資項目。

其實,世界各國均擁有令能源系統脫碳的風能、太陽能和水力發電潛力。美國、加拿大、北歐國家和俄羅斯等位處高緯度,較赤道地區能使用更多風力資源。據估計,能源轉型將創造出數以百萬計工作機會。

「植物肉」帶來突破

政府及公用事業委員會應要求所有新增電力供應商必須具零碳性質,隨着傳統化石燃料發電廠逐步老化和關閉,必須由使用可再生能源且具競爭力的清潔企業取而代之。尤其是中國和印度更須停止興建新的燃煤發電廠;至於日本等資本輸出國,亦要減少為巴基斯坦和菲律賓等新建燃煤發電廠提供資金。

私營企業可透過競爭進一步降低可再生能源體系的成本,包括發電、儲能,以及電動車、電力取暖等下游應用,同時建立全新的氫經濟模型。這原則也適用於土地利用,如果巴西新總統真的認為可藉砍伐亞馬遜雨林種植大豆和開闢牧場帶來繁榮,他必須明白這樣將使巴西被孤立,例如主要下游食品企業在面對全球消費者抗議的情況下,停買巴西產品。

消費食品正踏上另一條路。近期一則爆炸性新聞,Burger King嘗試使用以植物製成的「肉」,該漢堡肉味道活像是牛肉,但其成分全是植物。這種智能化學可以讓漢堡愛好者一邊拯救地球,一邊盡情享受美食。

通過改變能源和糧食系統,人類未來將可享受低成本能源和令人滿意的健康飲食,與此同時,又不會破壞自然環境。美國總統特朗普和巴西總統博爾索納羅等政治家更須貢獻力量,別阻攔社會共抗氣候變化的進程。

作者為哥倫比亞大學可持續發展教授、衞生政策教授、哥倫比亞大學可持續發展中心主任、聯合國可持續發展方案網路主任。

Copyright:Project Syndicate, 2019

www.project-syndicate.org

 

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