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2023年1月21日

EJ GLOBAL plus 違約風險

勢藉債限逼削支 民主黨多拒就範

共和黨重奪眾議院控制權,第一件大事是債務上限爭拗。共和黨的超級保守派茶黨2011年試過把美國推至債務違約的邊緣,脫胎自茶黨的自由黨團議員今年肯定重施故伎,但民主黨和總統拜登這次未必輕易就範,勢出盡法寶反抗,今年的債務爭議將較12年前更激烈。

債務危機差過12年前

在美國,國會訂出債務上限,政府不得借款超過這個數目。現時上限為31.4萬億美元,財長耶倫上周透露本周四(19日)已達至上限。當然,美國並非立即無力還債,財政部會先啟動特別措施,暫停發放某些開支。耶倫估計,如果不調升上限,6月便真的會違約。華爾街則估算,夏季末左右才出現這情況。

民主黨人近日放風討論反制措施,最多談論的是「表決請願」(discharge petition)。在眾議院,如果過半數議員(218人)聯署,議長便必須把議案付諸大會投票,多數派不能把議案死卡在委員會。

民主黨有212名眾議員,若找到6名共和黨議員倒戈,便可通過調升上限。不過,這個程序由啟動到表決需要約3個月時間,而且要有共和黨議員不惜遭黨內責罵才能成事。

坊間還有更瘋狂的想法,例如財政部以發行紀念幣為名,鑄造一枚1萬億美元的硬幣,然後存入聯儲局,繼而把資金釋放出來。另一個建議是引用憲法第十四條修正案,當中列明「不容質疑美國公共債務的有效性」,拜登可以聲稱為了符合這條憲法,即使債務上限未調升仍繼續發債。

雖然這些建議很難執行,但反映民主黨2011年同意削減開支換取上調債務上限,他們事後認為對民主黨弊大於利,因此不再接受共和黨以債務上限作威脅談判削支問題。

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