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2022年7月16日

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英揆黑馬莫佩琳 硬朗個性展新風
鐵娘子致函鼓勵從政 任女防相創先河

英國首相約翰遜早前辭任執政保守黨黨魁,觸發黨魁選舉,貿易政策國務大臣莫佩琳(Penny Mordaunt)被視為黑馬人選。莫佩琳出身軍人家庭,曾經加入英國皇家海軍受訓成為預備役軍人,是英國國會內唯一具軍事經驗的女議員,她更於2019年短暫擔任國防大臣,成為英國歷來首位女防相。

外界認為莫佩琳形象正面,作風敢言硬朗且具備軍事背景,或者可以改善保守黨形象,以及帶領英國應對俄烏戰爭等其他挑戰。

現年49歲的莫佩琳出生於英國西南部沿海城鎮托基(Torquay),家中有兩名弟弟,父親曾經是英國陸軍傘兵團成員,退役後任職教師,母親為特殊教育教師。莫佩琳在成長期遭遇家庭變故,15歲時母親因乳癌逝世,父親一年後亦患重病,仍在求學時期的莫佩琳不得不肩負起照顧家人和處理家務的重擔,更要靠打工賺取生活費。她多年後憶述,當時雖然承受沉重壓力,但這段經歷塑造自己變得更堅強。

莫佩琳披荊斬棘下完成高中,之後選擇停學一年追尋人生意義。機緣巧合下,她到羅馬尼亞一家孤兒院做義工,正值該國共產政權倒台不久。莫佩琳目睹羅馬尼亞深陷人道危機,意識到若一個國家的政府作出錯誤決定,整個國家都會陷入萬劫不復、水深火熱。這段難忘的海外體驗啟發莫佩琳對政治的興趣,她之後入讀英國雷丁大學(University of Reading)修讀哲學,畢業後在多個非牟利機構從事公關工作。

涉足美政壇 兩為小布殊助選

莫佩琳1995年成為保守黨青年團主席,之後擔任當時保守黨黨魁夏偉林(William Hague)的新聞主任。她也曾涉足美國政壇,於2000年及2004年美國總統大選期間,為共和黨總統候選人喬治布殊(George W. Bush)競選團隊擔任新聞官。

2005年,年僅30歲的莫佩琳首次代表保守黨,循北樸茨茅斯(Portsmouth North)選區參選國會議員,可惜以300票之差落敗。雖然鎩羽而歸,但莫佩琳在黨內嶄露頭角,前首相「鐵娘子」戴卓爾夫人更親自去信莫佩琳,鼓勵她不要放棄。莫佩琳之後繼續在該選區深耕細作,於2010年國會大選捲土重來,最終得償所願當選。

莫佩琳於2009年加入英國皇家海軍預備役部隊及接受訓練,獲得中尉軍銜,是英國國會現時唯一具軍事經驗的女議員。軍事訓練進一步強化莫佩琳的硬朗個性和領導才能,亦為她往後獲委任為武裝部隊國務大臣和國防大臣鋪路。

除了熟悉軍事議題之外,莫佩琳亦曾經任職國際發展大臣,處理國際援助事務。任內最廣為人知的是,她在2017年12月也門內戰期間親赴沙地阿拉伯,警告沙地政府切勿封鎖港口及阻礙人道物資運送工作,否則將會損害英國和沙地兩國關係。她隨後更前往東非國家吉布提,探訪當地的也門難民,並收集由當地前往也門的物資船出貨紀錄,向沙地政府證明船上物資全部都是食物,而非供應給叛軍的軍事裝備,最終成功說服沙地讓步。

率先批評約翰遜 受黨員擁戴

莫佩琳於同年11月亦到訪孟加拉的羅興亞人難民營,她探訪期間情緒激動,事後發聲明批評緬甸軍方對羅興亞人施行種族清洗。

莫佩琳一直支持英國脫歐,認為對國家利多於弊,於2016年脫歐公投前夕更奔走全國,呼籲國民投票支持脫歐。莫佩琳提倡保障墮胎權和性小眾權益,曾經推動北愛爾蘭實施墮胎合法化,以及多次參與聲援同志權益的遊行,甚至曾表示應該把跨性別男性(Trans man)視為普通男性。此外,莫佩琳今年5月就「派對門」醜聞炮轟約翰遜,成為首位就事件批評約翰遜的大臣級官員。在今次保守黨黨魁選舉,她提出減稅及改革經濟。

英國右派網誌平台「保守黨之家」(Conservative Home)周二公布調查結果,顯示在842名受訪保守黨基層黨員當中,165人支持莫佩琳出任保守黨黨魁,支持率高於其他候選人,可見她廣受黨員支持。前脫歐事務大臣戴德偉(David Davis)及前商業大臣利雅華(Andrea Leadsom)表態支持莫佩琳,戴德偉讚揚她有誠信和遠見,可以團結保守黨內不同陣營,亦相信她勝任首相。

 

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