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2022年5月28日

EJ GLOBAL plus 信觀點

印太框架實利少 聯美抗中難叫座

拜登當上美國總統16個月,周二終於完成上台後首次亞洲訪問,公布印太經濟框架(IPEF),又參與美日印澳「四方安全對話」(Quad),拋出實利,吸引區內各國支持美國的印太政策,尤其是圍堵中國。然而,美國與亞洲國家的要求錯配,亞洲各地最想貨品打入美國市場,這正正是拜登未能給予的,可見美國單靠IPEF難跟中國的14億人口市場與「一帶一路」競爭。

經過前總統特朗普在任4年對亞洲國家不瞅不睬後,拜登首先在白宮跟東盟各國領袖會晤,然後緊接訪問南韓和日本,這對希望加強對美關係的亞洲官員來說,實屬一大進步,加上有13個國家願意加入美國牽頭的IPEF,為數亦不少。Quad峰會公布許多實質措施,例如超過500億美元的基建投資基金,以及協助亞洲和大洋洲各國掌握海洋資訊的「印太海域意識夥伴關係」(IPMDA),相信可令區內國家心動。

IPEF包括四大支柱:分別為貿易標準協調、供應鏈、環保科技和反貪腐,其最根本的目標在於減少成員國與中國的經貿連繫,焦點在重構供應鏈,把生產工序從中國移至亞洲其他國家和美國,透過令越南等亞洲國家成為美企生產線的一部分,來讓她們得益。

無提撤關稅及加大市場准入

雖然華府盛讚IPEF是「二十一世紀經濟安排」,處理數碼經濟、供應鏈韌性等新議題,並非傳統自由貿易協議,而現實是亞洲各國最想要傳統的利益,如撤銷關稅和加大向美國市場准入,但IPEF偏偏兩者皆無。四大支柱對參與國有多大實質利益,令人懷疑。

中國是亞洲大部分經濟體的最大貿易夥伴,中國既有《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP),以及跟東盟等部分地方有雙邊自貿協議,亦有「一帶一路」,提供融資協助基建發展。有見及此,亞洲各國不禁要問,為何IPEF能令她們跟美國一同抗中。

新加坡總理李顯龍周四訪日期間表示,區內一些國家較親美、一些較親中,無可厚非,但強迫各國必須在中美之間二選一,分成兩個陣營,不會有好結果,最好各國可以同時跟中美友好。這番話反映東南亞各國的心聲,盡可能也不想跟中美其中一方翻臉。

至於Quad峰會的內容較IPEF實質,措施包羅萬有,由抗衡「一帶一路」、海事、氣候變化、太空、抗疫等都有觸及,但這反而突顯Quad的弱點。

Quad議題多 做不成「亞版北約」

外界揣測,美國和日本想把Quad打造成「亞洲版北約」,箝制中國、北韓,以及俄羅斯在遠東的勢力。可是,當Quad連經濟和民生事務也處理時,便不能專注軍事,甚至反映Quad難成軍事同盟。

俄烏戰爭解釋了箇中原因。Quad成員美國、日本和澳洲早已迅速譴責俄羅斯攻擊烏克蘭,嚴厲制裁莫斯科,但另一Quad成員印度卻無跟隨,因為印度依賴俄羅斯供應武器,而且擔心一旦中俄進一步靠攏,會令北京在中印邊境主權糾紛佔上風。

雖然Quad內部立場不一,但國際關係專家奈爾(Joseph Nye)說,印度能拋開對Quad的恐懼,積極參與,已是一大進步,不要把印度逼得太緊,要求印度加入軍事聯盟,要意識到Quad的局限。

回顧特朗普5年前下令美國退出《跨太平洋夥伴關係協定》(TPP),拜登當時批評這削弱了美國在亞洲的影響力,但他現在卻不敢帶領美國加入TPP的繼承者《全面與進步跨太平洋夥伴關係協定》(CPTPP),只能弄出個非驢非馬的IPEF。向來積極主張加強盟友和夥伴關係的拜登也只能如此,亞太各國除了從中受益不多外,更深知背後含意:如果美國民主黨在今年11月中期選舉敗陣後,拜登此後兩年還有力推動印太政策嗎?如果2024年共和黨人勝出總統大選,甚至特朗普重返白宮,現時華府拋出的合作會否收回?想到這裏,亞洲官員恐怕一額冷汗。

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