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2019年7月20日

李坤乘 EJ GLOBAL plus 寰球信識

反衞星武器 中矛對美盾

其實從一開始,大國間的太空競賽就滲入了濃厚的軍事元素。畢竟運載火箭和洲際導彈所使用的推進技術基本上是一樣的,分別只在於兩者搭載的「貨物」有所不同而已。

登月50周年,說到太空軍事化,反衞星武器(ASAT)可說是其中一個最主要的領域。因為現代化高科技戰爭都離不開衞星定位、監測與導航。故此,只要在戰時能拿下敵方的人造衞星,理論上便能「制敵於千里之外」。

冷戰時期,在反衞星領域上主要是美蘇兩國間的較量。自蘇聯解體後,俄羅斯的反衞星技術發展一直停滯不前,反觀中國自上世紀九十年代起卻急起直追、突飛猛進,至今已成為美國最大的對手。

印度成功試射反衞星火箭

另在今年3月,印度宣布成功發射火箭,擊落一枚離地面約300公里的衞星,成為繼美、中、俄後第四個掌握反衞星技術的國家。國際上亦盛傳以色列也具備反衞星能力,但一直未獲證實。

美國是最早開發反衞星武器的國家。早在1959年,美軍便利用B-47戰略轟炸機,發射空射巡航導彈,成功擊毀一枚低軌道衞星(即運行高度在2000公里或以下)。及至1962年,美國發展出射程更遠、更先進的陸基「雷神」(Thor)反衞星導彈,能擊落離地面1300公里的衞星。

不過,由於美國其後在越戰中弄得焦頭爛額,軍費拮据,加上華盛頓方面擔心若持續發展反衞星武器,可能會令美蘇關係進一步惡化,因此在當時的總統福特授意下,五角大樓在1975年4月終止了一切反衞星武器的研發。

到上世紀八十年代初,由於得悉當時蘇聯反衞星技術取得重大突破,列根政府才急忙重啟項目,開發出能由F-15戰機攜帶的ASM-135輕型反衞星導彈,並在1985年9月成功擊落一枚離地面550公里的標靶衞星。不過,美國近年的反衞星任務主要已交由艦載的「標準3型」導彈負責。

至於中國,在反衞星技術上固然起步晚得多,但在過去20多年來卻進步神速。這一方面是得力於前蘇聯專家的協助,另一方面則是出於解放軍專門針對美國所制定的戰略。

要知道,美國對中國在全球範圍內存在着不對稱的軍事優勢,為抵消這種優勢,北京有必要抓着美國的「軟肋」,而人造衞星就正是「軟肋」所在。蓋美軍的作戰和指揮體系極度仰賴其衞星網絡,只要能打掉這些衞星,便能癱瘓美軍的作戰能力,這與解放軍近年傾力發展「網軍」的道理其實是一樣的。

曾有內地專家指出,只要能在短時間內摧毀美國10到12顆特定的軍用衞星,理論上便能有效壓制美軍在整個亞太地區的調動與作戰能力。

中國首次成功試射反衞星導彈是在2007年1月11日,當時解放軍從四川西昌衞星發射中心試射了一枚名為「動能1號」(DN-1)的四級固體燃料火箭,成功擊落離地面865公里已報廢的氣象衞星「風雲1號C」。此舉讓美國震驚,因為這是自1985年以來首次再度有其他國家成功擊落人造衞星。

至2010年1月,中國成功試射第二代反衞星導彈「動能2號」。與第一代相比,動能2號的射程更遠,精確度亦更高。在2015年底,一張據稱是在新疆某地區傍晚時分空中出現奇特煙雲的照片,在內地網絡上瘋傳。據與美國「傳統基金」關係密切的保守派新聞網站《華盛頓自由燈塔》(The Washington Free Beacon)事後引述美國國防部官員指出,這顯示中國很可能正在試驗新一代反衞星武器,但北京一直對此諱莫如深。

華導彈可摧3.6萬公里衞星

2017年8月,包括美國《洛杉磯時報》和英國《每日郵報》在內多家西方媒體,亦引述美國方面消息指出,中國正頻繁試驗新一代反衞星導彈。但直到2018年初,外界才從大陸官方軍事期刊《兵工科技》內發表的一篇文章,得以間接證實上述消息。該文章指出,解放軍已成功研發出第三代反衞星導彈「動能3號」。據悉該型導彈能覆蓋離地面3.6萬公里的地球同步軌道(即運行速度與地球自轉速度相同),也是大部分軍用通訊和氣象衞星所處的高度。

鑑於過去美蘇兩國進行的所有反衞星導彈試驗,攔截高度皆不超過2000公里,故倘若文章所言屬實,則「動能3號」會是有史以來射程最遠的反衞星導彈。一般而言,除非是要向國際社會或某國傳達強烈的軍事威懾訊號,否則像央視和《人民日報》一類的主流官媒,是極少會大張旗鼓地報道有關解放軍尖端武器研發的消息。

此外,今年2月中,美國國防部向國會提交報告,指北京最快會在2020年部署陸基激光反衞星系統,但隨即遭中國外交部否認。

總括而言,美國在反衞星技術上,目前仍領先中國,但雙方的差距正在不斷收窄當中。

最後必須指出,反衞星武器所要求的技術門檻極高。因為一般的軍用衞星是以每秒約8公里、相當於音速20倍以上的速度圍繞地球運行,故此要準確鎖定目標以導彈一擊即殺,其難度可想而知。因此,像北韓、巴基斯坦和伊朗一類掌握了彈道導彈技術的第三世界國家,也未必就能輕易跨過反衞星技術的門檻。至於印度,近年積極發展反衞星武器,其銳意躋身成超級大國的雄心可謂昭然若揭。

不過,印度3月份的反衞星導彈試驗,其實是姿態大於實際。因一般軍用通訊和間諜衞星運行高度至少離地面1000公里或以上,像美國的GPS全球定位衞星,運行高度更高達2.4萬公里。反觀這次印度所摧毀的衞星離地面只有300公里,屬一般民用科研衞星的高度,因此從軍事角度而言,根本不具備實戰意義,亦顯示印度的反衞星能力目前僅屬起步階段而已。

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