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2023年10月6日

黃岳永 科網人語

反烏托邦的未來世界

還記得在2018年的一次聚會中,筆者與一眾睿智之士暢想未來。討論的話題五花八門,從教育變革到科技創新、從社會轉型到哲學宗教、還有個人及社會的整體福祉等等。當時我們對未來持樂觀及充滿希望的態度。然而,5年時間過去,世界沒有變得更好,反而讓人感到反烏托邦(Dystopia)的世界正在醞釀當中。

先說2019年新冠肺炎(COVID-19)所引發的全球疫情,起源至今仍然如謎。一場在短時間內奪走了全球數百萬人性命的疾病,儘管看似已經結束,但這類因都市擁擠和大規模食品生產而加速變異的病毒,未來可能會變得愈趨頻繁,對現行醫療系統造成更大壓力。

另一種改變是由氣候變化引發的自然災害。不論是上月香港黑雨警告下黃大仙港鐵站被淹浸,抑或早前紐約暴雨引發的洪災,這些突如其來兼且破壞力極大的災害,都在毫無預警下發生。當人們以為手持大數據便可預測氣候,但「五百年一遇」的極端事件,恐怕只會愈來愈多。

全球化的衰落亦值得注意。現今全球衝突不斷升級,獨裁和偽民主愈發盛行,甚至人工智能開始影響選舉模式,各國政權各自為政,缺乏共同努力去改善現況,國家與企業之間的權力鬥爭日益激烈。

隨着時間流逝,近年人類沒有變得更加文明,相反,正走向更多控制和更少自由,例如不負責任的量化寬鬆政策、大型企業過度借貸及貧富差距不斷擴大等等,都使社會變得更加不公平及不穩定。即使是Web 3.0所提倡的去中心化概念,亦被證明是一個虛假的承諾,因權力仍然集中在少數人手中,甚至成為詐騙手段。

無論是天災還是人禍,錯誤訊息的傳播都是一個嚴重問題。當前世界正變得四分五裂,過去的信任和合作被仇恨及恐懼所取代,社交媒體與人工智能過濾系統成為錯誤訊息傳播的渠道和平台,削弱了人們鑑別真偽的能力。如果我們缺乏批判性思維,很可能如狼群一樣,被動物的求生本能所支配,不辨是非真偽,只為生存而合作。

1984年電影《未來戰士》(The Terminator)內,人工智能(AI)SkyNet產生了自我意識,判斷要把人類滅絕。先別說SkyNet會否出現,近期戰爭已顯示出AI 的強大戰力,在某些非傳統戰爭中,如涉及金錢、糧食及能源等方面,相信AI可以發揮更加巨大的影響力。

面對這樣的未來,我們該如何為下一代做好準備?有學生曾憂心忡忡向我提出這個問題,我的回答是:「I'm not sure. We're not sure. All we can do work together and hope for the best.(我不確定,我們也不能確定,現在可以做的就是齊心協力,希望一切順利)。」盡自己能力,抱樂觀態度,是我們現在可以做的事情。

黃岳永_香港科技大學副教授兼高級顧問(創業)

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