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2015年3月2日

潘天惠 電視導賞

經典天文紀錄片跨世紀後續

甄子丹,宇宙最強;傳媒人詞窮,開場白近期紛紛由眾所周知改為全宇宙都知;而因為《星際啟示錄》,我們重新開始問世間宇宙為何物?

撫今追昔,大大話話幾千年歷史的天文學,影響人類N個世代,明末學者顧炎武《日知錄》:「三代以上,人人皆知天文:七月流火,農夫之辭也;三星在天,婦人之語也……」

天文學看似遙不可及,普羅大眾總認為「干卿底事」,幾百幾千幾萬年後發生什麼,我們控制不了。查實,天文學的「底事」不過是讓人類明白自己的渺小。看罷《星際啟示錄》意猶未盡的話,不妨欣賞這部全新科學紀錄片《探索宇宙》──經典天文紀錄片Cosmos:A Personal Voyage的後續。

「人與狗與宇宙秘密的關係?為何光速旅行時,時間會靜止?中國古時焚書怎樣影響科學發展?」單是《探索宇宙》預告片拋出來的三條問題,足以讓科學迷由本周三晚起,追看一連十三集由Fox Network及National Geographic Channel聯手炮製的新經典。

《探索宇宙》的英文名Cosmos A Spacetime Odyssey可直譯為《宇宙時空之旅》,點題易明,原來是影響深遠的天文紀錄片Cosmos:A Personal Voyage的續集,兩輯紀錄片相距足足三十四年之久,相信在科技日新月異之下,將可為觀眾呈現「有常與無常」的不同面貌。

天文學家主持

製作費逾億美元的《探索宇宙》去年在美國登場,在互聯網電影資料庫(IMDb)獲評9.4分高分,由居住在曼哈頓的美國天文學家尼爾泰臣(Neil deGrasse Tyson)出任主持,其Twitter擁有逾120萬名追隨者,可見人氣鼎盛。誠然,五十六歲的尼爾泰臣博士來頭不小,2001年有小行星以其大名命名,2004年獲選為科學研究最重要的五十位非洲裔美國人,2005年獲得Science Writing Award,2007年得到《時代》雜誌封為百大人物,並藉這套紀錄片而獲艾美獎最佳主持提名。

不得不提,節目邀請《賤熊30》(Ted)的鬼馬導演Seth MacFarlane出任監製,配合「天馬行空」的內容,無怪乎能夠從天文學粉絲的角度,再以嶄新詮釋手法,打造一齣極具創意的新經典。世事難料,本片編劇及製片人Ann Druyan,竟然是第一輯的編劇兼當年主持Carl Sagan的第三任夫人,感情豐富的觀眾大可當作「愛情三部曲」來看。

人類的歷史對比起浩瀚的宇宙,甚至連微塵都不如,古希臘曾經提出地心說,當時自大地誤以為地球乃宇宙中心,異見者甚至會失去生命。十六世紀,哥白尼提出日心說,後來到意大利人伽利略首次通過望遠鏡作天文觀測,發現太陽黑子、行星盈虧等等,到第二次世界大戰結束後,電波望遠鏡成為我們望出地球的新窗口,更在六十年代把「天文四大發現」寫入歷史書。

《探索宇宙》頭炮Standing Up In The Milky,由美國總統奧巴馬負責開場白,尼爾泰臣接着乘坐虛擬太空船造訪太陽系,與第一輯的主持Carl Sagan「同場」,雙雙坐在月亮上對話,講述我們對宇宙的初認知。無巧不成話,當年只有十七歲的尼爾泰臣,曾於1975年與前輩Carl Sagan在紐約碰面,並獲得簽名著作,上款寫着:「致尼爾,未來的天文學家。 」

殊不知整整四十年後,後輩尼爾泰臣已經揚名立萬,在節目上接過前輩的火炬,對着觀眾說:「現在,我們的宇宙之旅才剛剛出發。」

宏觀微觀宇宙

《探索宇宙》用盡方法揭示宇宙的壯闊絢麗,重新改造上集贏得口碑的元素,包括「想像之船」及「宇宙日曆」,體現薪火相傳。第二集提到進化論,尼爾泰臣利用狼的被馴化,還有自然界為何選擇讓北極熊誕生,帶我們認識生命的奇妙,並略顧過去五次物種大滅絕的歷史,為何現在的猩猩不會變做人呢?第三集是關於「那個」蘋果的故事,牛頓當年發現萬有引力,哈雷研究彗星時根據牛頓理論計算出「哈雷彗星」的周期,尾段以牛頓定律為基礎製作的動畫,實為神來之筆。

第四集由英國天文學家William Herschel說起, 來自星星的光不是現在式,而是過去式,最後震撼地模擬穿越黑洞的場景,媲美《星際啟示錄》模擬時空隧道;第五集講述中國的墨子如何發現小孔成像,牛頓怎樣利用三棱鏡製造色譜,還提到紅外線和光譜物理學;第六集,節目由微觀角度看世界,尼爾泰臣會帶大家討論分子和原子,如何作為物種進化的基石,並幽了生物學大師達爾文一默。

尼爾泰臣為人風趣,用宏觀和微觀的角度剖析宇宙大道理,深入淺出,就連沒有理科背景的觀眾也會看得津津有味,他能成為科學迷的新偶像,再次印證觀眾追看抑或轉台,主持人的作用舉足輕重,一旦揀錯人,就像本地Night Late Show那樣不倫不類,豬八戒照鏡。

當你仰望星空,除了想到都敏俊之外,曾經想過它們的來歷嗎?天上的星光耗時上億光年才來到地球,用光速飛行一億年進入我們的眼簾,當人類見到它時,它可能已經不復存在。

撰文:潘天惠

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