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2023年11月6日

林艷虹 訪談錄

新地郭氏家族第三代 郭曉芝3歲定志願

「3歲,我就決定要當幼稚園老師!」奧恩國際幼兒園暨幼稚園創辦人郭曉芝(Kimberly),說話時眼神堅定,自幼目標清晰,醉心教學,致力推動幼兒品德教育及情緒管理,曾奪得2022金紫荊女企業家獎。

作為新鴻基地產郭氏家族郭炳江千金,她並沒嬌生慣養,作風務實,親自聘請幼稚園老師,與小朋友、家長溝通,在工友忙碌時還走上前線支援,幫忙洗碗,她笑說:「訪問前一天洗了一小時碗!」

今年開辦Acorn Playhouse,結合共享工作空間及兒童託管服務,替在職父母締造親子時光。

「小朋友真的很可愛!」Kimberly生於大家庭,從幼稚園開始,她就在家中拿着黑板扮演小老師,向表兄弟姊妹教授自己在幼稚園所學。

她回憶說:「我的七姨有一對孖女,七姨很擔心她們性格不同,不知如何教導,當時我只有八九歲,跟七姨分析她們的性格、喜好,如果我是家長會怎樣跟她們相處。七姨很驚訝,我年紀小小竟然懂得教小朋友。」

爸爸窩心鼓勵

人生路上,父親郭炳江對Kimberly啟發最多。「我不擅長學術,在名校讀書,成績是全班最後幾名,有天爸爸對我說:『我讀的小學都倒閉了,我不是一樣成功!只要你開心,我都會支持。』」

聽到如此窩心的鼓勵,Kimberly決定修讀幼兒教育,實現小時候夢想,創辦奧恩國際幼兒園暨幼稚園。「成立幼稚園的初心,是希望培育小朋友品德。」

Kimberly育有一對子女,成為母親後,她更感受到父母對小朋友的影響。「不管是否專業人士,大多數家長對子女的要求都高,很想孩子贏在起跑線,經常問我關於升小學的意見,我叫他們別擔心太多。許多人重視學術成績,往往忽略EQ,忘了基本的德育和情緒教育,只要這兩方面做好,所有事情會事半功倍。」

她認為現今的教育工作者,一定要有耐性。「疫情後,家長最關心孩子學術成績,不停催谷。學術固然重要,情緒管理同樣不可忽視。」

Kimberly印象最深刻的是幼稚園創校僅5年,一位家長表達了感謝。「她兒子原本獲名校取錄,最終放棄了,大膽選擇我們,兒子在學校學到情緒管理。有晚姊姊發噩夢驚醒,弟弟聽到姊姊哭,上前安慰說:『你害怕是因為發噩夢,不用緊張。』然後帶領姊姊一起深呼吸,練習放鬆,媽媽知道後很感動。」

也有名校校長發電郵給郭曉芝,表示她的學生讓人難忘:「該小朋友去面試時,直接跟老師說:『我現在心情有點緊張,未必能答對你的問題!』老師很驚訝,面試多年,未遇過小朋友懂得表達自己情緒,肯定了我們情緒教育的成效。」

一次生兩個仔

這次訪問地點為位於黃竹坑港鐵站附近的Acorn Playhouse,是Kimberly懷第二胎時構思和成立的新空間,年中才開幕,她笑言:「感覺似一次過生了兩個仔!」

她指疫情時,不少家長在家工作,與子女親子時間多了,加上工作模式隨着時代改變,如果配套足夠,家長能同時兼顧工作和照顧子女。「南區和中西區的家長多是銀行家、律師或生意人,工作模式靈活,可選擇work from home,不過,小朋友在家四圍走,家長難以專注,於是我設計了這個共享工作空間,結合兒童託管服務,讓在職父母等待子女下課時,安心工作、開會,即使處理突發事務,亦有寧靜環境。場內還有咖啡館,父母可與其他家長交流。」

Playhouse的室內遊樂場供小朋友玩個夠。「整體設計以木為主,我們挑選的木本身具消毒效果。生育後,我明白家長容易腰痛,為了站着可以陪小朋友玩,這裏的遊樂設施設計了一個個小洞,和小朋友玩的時候,家長不必爬進去。」

感知教室Sensory Room專為0至2歲小朋友而設,提供多元體感設施與玩具。Kimberly熱愛跳舞,音樂室成為表演場地,配合特別disco light,讓小朋友開心演出。另有多用途活動室,為2至6歲兒童度身訂造「小廚師課程」,家長更可陪2至4歲子女一起上課,共享親子時光。

「記得有位banker媽媽進行兩小時Zoom meeting後,開始與孩子上cooking class,耳機藍芽仍在亮,她邊開會邊和兒子上課,說了幾句公事,mute了耳機聲音,再聽老師指示,和兒子一起製作蛋糕。」Kimberly極佩服這位職場媽媽,竟能兼顧工作和親子活動。

有別於坊間一般cooking class,郭曉芝表示他們首半小時教煮食,之後半小時教自我管理,小朋友要親自洗碗和清潔,再融入學術知識。「老師透過STEM科學實驗,教授食物知識,以鹽為例,老師用float and sink科學小實驗,把鹽放進水裏,發現鹽水和普通水的浮沉不同,讓小朋友知道原來在水中加了鹽,水的密度便增加,浮力也跟着大了。」

另外也有主題活動,譬如老師以「顏色」為題,讓2歲小朋友把蝴蝶花放入水中,嘗試加入不同的東西做實驗。「蝴蝶花本身藍色,放檸檬變成紫色,倒進奶之後又會變其他顏色,過程讓小朋友很開心。至於年紀大一點的小朋友,老師向他們分享基本食物營養,原來麵包是高糖份及鹽份,如果自製,可以用wheat flour或蜜糖取代。」

郭曉芝的兒子兩歲多,提起孩子,她笑逐顏開,不忘分享趣事。「有天,我和老公吃完點心,帶了叉燒包回家,兒子第一次食,非常喜歡,流露出滿足的樣子,之後食飯途中大叫I am a Char Siu Man!我們不停笑,他竟然想出Char Siu Man來形容自己,相當可愛。」

訪問尾聲,郭曉芝推薦兩本繪本書籍,其中之一是Gulliver & Me: A Personalized World Adventure Book,以各個英文字母教國家,譬如S是Singapore、A是Afghanistan、M是Malaysia等,讓孩子邊學英文邊認識不同地方。

另一本繪本名為Wherever You Go, I Want You to Know。「我算半個虎媽,有時緊張孩子學習情況,這本書提醒我,人生有許多可能性,例如音樂、耕作、駕駛飛機等,同樣能表現才華。人生有起跌、開心和傷心,考第一的人也會有弱項,要懂得接受失敗。」

郭曉芝的教育事業並非一帆風順,最大挑戰是尋找導師。「管理最難,有時會看錯人,而每人有不同經歷,要慢慢接觸和學習。感恩現時這個教學團隊,幼稚園校長由創校第一天服務至今,也有任職多年的老師,就算薪酬不及坊間吸引,規模細,大家都有心,猶如一家人。我重視工作生活平衡,所以老師下午5時準時放工,減低壓力。」

作為兩孩之母,Kimberly平日以健身、旅遊和閱讀《聖經》來減壓。

 

郭曉芝(Kimberly)小檔案

出生地點:香港

家庭狀況:已婚,育有一子一女

學歷:美國布朗大學文理學士、瑞士格里昂酒店管理學院工商管理碩士及香港大學教師教育文憑等

興趣:健身、旅遊

 

撰文:林艷虹

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