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2017年11月10日

陳春燕 人情味濃

從時裝業轉行做曲奇 靠港式本土情懷突圍

孔子曰:「吾十有五而志於學,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳順,七十而從心所欲,不逾矩。」「知天命」不代表聽天由命,而是在了解到現實艱難後,仍然盡力而為、擇善固執。

從事時裝生意二十多年,James(鄭俊華)的服裝品牌全盛時期在內地有七十多間分店。人到中年卻決定回流香港,轉行做茶記口味曲奇餅,靠本土味突圍。熱中於工作的他笑言:「我未到退休年齡,又未賺夠退休金,所以從未想過退休。」

年輕時,在大學裏修讀Fashion and clothing,James畢業後便創業,更因其時裝品牌而登上雜誌封面。想不到一場97金融風暴,他在香港、台灣的業務一敗塗地,唯有北上走入內地,重新開始做起。跨過金融風暴,去到2013年,James再次面對市場滑落。「最主要有兩個因素,一個是網上購物價格相當低廉,另一個是大型時裝公司如H&M、Uniqlo,其售價同樣非常便宜,對我們這些中小型品牌衝擊很大。」當時感到壓力的他,提醒自己今次要預早準備,不能重蹈覆轍。於是他用了一年結束服裝公司S².SQUARE,同時開始研究轉型。

港味手信

時裝與曲奇風馬牛不相及,但對於James而言同樣是經營一個品牌。「選擇做飲食業,是因為自己喜歡食,看我的身形就知道。」他講笑道。那為什麼是曲奇餅?原來當初回來香港,他發覺自由行很多,香港手信卻很少,於是想到將自己愛吃的曲奇變成香港手信。

「開舖一定要有自己的獨特之處,想到做手信自然就想到做香港口味。而茶餐廳文化無論是香港人或遊客都很看重,所以我決定將一些茶餐廳的味道做成曲奇。」花了一年時間,James終於研製出阿華田、好立克、檸檬茶等口味的曲奇餅,其中最特別的是檸檬茶曲奇。原來他曾上網搜集資料,發覺只有檸檬曲奇的食譜。「阿華田、好立克比較容易做成曲奇,因它們是粉狀。但檸檬茶就有難度,太濕的話曲奇就不夠脆。而且還要試茶葉,現在我們用的是斯里蘭卡茶葉。」

要從市面上眾多曲奇品牌中殺出重圍,單靠口味仍不足夠,所以James也考慮到健康這一點。他解釋:「我們沒有落任何泡打粉、梳打粉、起酥油等添加劑,要做到同樣鬆脆的口感就有難度。秘密是中式粘米粉,這亦是我們的特色。很多人會用粟粉,我自己研究時就發現粘米粉的效果更好。這關乎麵粉的筋度,因為粘米粉的筋度比低筋麵粉更低,可以令曲奇餅變得鬆脆。」

不過始終隔行如隔山,James一開始連機器、焗爐也不知道去哪裏找,經營上的預計亦和現實有所出入,遇到各種困難和挑戰。「最初我選擇旺角開首間舖的原因是那裏鄰近火車站,遊客多。我又想旺角、太子多賓館,我們可以合作,一間賓館賣十盒便已很厲害。但開舖後就發覺完全不是這回事。其實我未開始聯絡賓館,就已有個年輕的賓館老闆因為喜歡吃我們的曲奇餅而主動提出合作,但一個月過去,一盒曲奇餅也賣不出。」他道。

後來James明白做好自己的品牌,得到本地客人的認同,才會有人記得Glory Bakery的名字。出乎意料的是,因為專注於做香港人生意,反而不經意間吸引到一班新加坡、日本、台灣的遊客。「內地遊客只信名氣,未聽過就不會光顧。但新加坡、日本、台灣人正好相反,不喜歡買『大路』手信,喜歡『捐窿捐罅』發掘新東西。」最近更有一本日本旅遊書,選擇了James的曲奇餅做香港手信第一位。講到曲奇餅品牌的名字,原來背後隱藏了他的一個夢想。「有人覺得我太『大想頭』,但在這個年紀再創業,我想做個長久一點的生意,希望它可成為一個老字號,而非做兩三年『割禾青』就走。」他說。很多老字號都用人名做招牌,於是James就將爸爸名字中的「榮」字變成「Glory」,有榮光的意思。他又笑道:「叫榮記就太老套啦!」

全家動員

曲奇餅店今年踏入第3年,離老字號還有漫漫長路,不過已經可以說是James的家族生意。原本做服裝公司時合作無間的兩位姐姐也因為弟弟而出山,同樣已退休的姐夫們,還有年輕的外甥亦會到工場、店舖幫忙,可謂「全家總動員」。

James最難忘這幾年的新年,因每年大家都會回工場一起趕工。「以前做服裝一樣有旺淡季,過年一定是生意最好的時候,但我可預先做好大量貨。現在我們面對同樣的挑戰,過時過節出貨量比平常大得多,人手不足又不能太早做好,因我們的曲奇餅不能放太久,食用期大概只有一個多月。第一年完全失去預算,年初一都要工作,回家吃過開年飯後又回去工場繼續做曲奇。第二年的新年好一點,年初二才回去。今年新年還是做得不夠多。一家人一起做曲奇其實挺有趣,也因而變得更親密。」

與家人合作的好處是大家可以取長補短,James喜歡向前衝,家人則比較保守,所以現在還是只有兩間舖,按部就班發展。「當初開始做曲奇時,我給自己3年時間,想像中的計劃更大。今年來到第3年,雖然規模不算大,但得到客人的肯定,也算達到開始時的願望。」他道。

撰文:陳春燕

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