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2016年2月24日

余錦賢 香港脈搏

福利減糖減甜 由公屋免租斬纜做起

財政司司長曾俊華今天公布他的第九份《財政預算案》,封面選用深紅色,令人揣測是否寓意來年的財政狀況可能見「紅」。當然,這不過是路人甲「諗多咗」,事實上,過去8年,財爺已用過其他顏色,所以今年才選擇比較沉實的深紅色。無論如何,新一年的預算案預料仍然有盈餘,不至見紅。

理財一向謹慎兼且強調居安思危的鬍鬚曾,今次將會減省「派糖」福利,就算有,也會「減甜」。一般猜測,財爺不再給予公屋免租一個月,令這項自2008年起未有間斷的「派糖」措施,終要斬纜。

其實,向有需要人士提供廉租公屋,對低下階層而言,已是不錯的福利,因此過往也曾多次傳出,財爺會考慮取消公屋免租這項「派糖」措施;只是公屋是不少政黨議員的票倉,礙於政治考慮,才遲遲未有下定決心。

今次,公屋不再免租的消息傳出後,各政黨代議士皆說希望財爺可以保留這項紓困措施,就連以中產為對象的自由黨亦然,反映公屋選民的力量不容忽視。

據聞,財爺今年考慮取消公屋免租時,有意見反映應該讓公眾明白,「派糖」措施並非只能加、不能減,而且政府近年照顧低下階層的社會福利開支不斷增加,現時一年的社福開支已超過597億元,比3年前的440億元多出三成半。所以,外界關注預算案「派糖」措施的同時,一如財爺在網誌所言,希望大家能夠留意政府的整體收支狀況。

過往政府推出公屋免租措施,箇中有其經濟考慮,就是希望減慢通脹升幅;有指政府評估現時通脹已經放緩,所以毋須再使出公屋免租這一招。

都說公屋是政黨票倉,故有討價還價的實力。有消息稱,政府雖然取消公屋免租,但會保留寬免差餉措施,即是房委會會把寬免的差餉從租金中扣減,等於變相減租,藉此減少怨氣。

再者,今次的預算案隨時是鬍鬚曾的最後一份,皆因若他有心落場參選特首的話,明年今日,他便須辭去財爺一職;所以,相信他即使減去公屋免租這份「甜品」,也未必敢去得太盡,或多或少,算是留個後着吧。

 

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