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2016年1月22日

程介明 教育評論

教育中的文化元素

上周談到「比較教育」這門「學科」的歷史淵源。開始的時候,是深入其他國家與文化,研究人家的的教育。1970至90年代,發達國家大規模援助發展中國家,出現了一批只須講大系統、大數據、宏觀結構的、空降別人國家指手畫腳的「專家」;1990年代以來,「國際專家」逐漸有不少來自發展中國家,情形又有了變化,教育研究又逐漸移向深層的、微觀的探索。

這牽涉到教育裏面的文化因素。1996年,到哈佛教書,除了要求要傳承《教育與發展》這門「國際教育」的必修,可以由教授自己設立新的課程,筆者於是設計了一門《教育研究中的文化視野》。當時一個班50至60人,往往來自20至30國家,許多文化的元素,在學生身上表現無遺。真箇是邊教邊學。就這樣,逐漸對教育與文化之間的關係,形成了一些系統的看法。在這裏逐步與讀者分享。

這裏從香港家長關心的貼身問題着手,嘗試從文化的角度,比較「本地學校」與「國際學校」。

要說明,「文化」可以有各種不同的含義,這裏的「文化」不是指藝術、文物等表象的「文化」(如「香港文化中心」),也不是指社會深層意識形態的「文化」(如文化大革命),而是接近人類學的「文化」,指語言與文物、風俗與禮儀、英雄與隱喻、行為準則、共同價值、基本假設、思維方式等7個層次(以後有機會再介紹)。

本地學校 國際學校

所謂本地學校與國際學校,很容易以香港的法例界定;家長選擇學校的時候,關心的並非法理上的區別。不像中國內地或者新加坡,香港的國際學校也允許錄取本地學生,所以國際學校大部分學生都是本地學生,在國際化程度極高的香港,家長幾乎完全不會計較種族因素。在其他社會,即使國際學校可以錄取本國學生,那是屬於極少數富裕家庭的選擇;在香港,卻有很厚的一層中產階級,負擔國際學校的昂貴支出,完全不成問題。

因此,在香港,國際學校是一種很特殊的現象,代替了許多社會的精英私立學校,但要面對廣泛的家長群眾,因此學生和家長會面對兩種截然不同的學校文化、教育文化。很少社會有這樣的現象,因此探索一下本地學校與國際學校的文化差異,香港有很特殊的環境。

一般聽到的是,本地學校的學生功課壓力很大,沒有時間和空間,很不愉快;而國際學校的孩子很愉快,沒有什麼壓力,學生很自信,很有自己的空間。社會和家長關注的,其實是這兩類學校的文化因素。

兩類學校 兩種文化

首先要說明,文化是一個籠統的概念,不是一個精確的數量概念。比如說,德國人與法國人有不同的文化,並非說每一個德國人與每一個法國人都不一樣;然而,又絕對不是隨意的猜想:誰都會同意,德國人的文化與法國人的文化是不一樣的。這也許是文化比較的第一個前設。

因此,我們籠統地說本地學校與國際學校不一樣,並不代表每一所本地學校都是一個模式,而每一所國際學校又是另一個模式。

本地學校千差萬異,國際學校也是各有特色,而且以辦學的質量來說,本地學校之間,國際學校之間,也是參差得很,不能隨便拿一所本地學校就說代表所有本地學校,也不能隨便拿一所國際學校就說是代表國際學校。

其次,德國人與法國人即使有很大的差異,從某個角度看,他們也會有許多相似的地方,他們都有歐洲的特點;這等於在西方人的眼中,會覺得中國人與日本人之間,同多於異。不過,要做文化比較,往往會突出兩者的差異,而調低兩者的共同之處。這是第二個前設。

本地學校與國際學校也一樣,往往容易突出國際學校與本地學校的差異,而忘記兩者之間的相同之處。比如說,在今天的社會,不論本地學校還是國際學校,以學生的升學作為主要目標,大家大致差不多,兩者都說要注重學生的全人發展,只不過大家的取向和運作不一樣。

再者,文化之所以得以存在,是因為一個社會經過較長時間的演化,形成了能夠解決日常問題的思想習慣、信念與假設,而且大家認為行之有效;久而久之,就會習以為常、不言而喻、不假思索,也就是文化。假如這種文化不符合自然界或者社會的規律,就不能存在;即使存在,也必定是短命的。這是第三個前設。

承認有文化差異,就等於承認了文化之間是平等的。沒有所謂優質文化與劣質文化(這點也許很多朋友會很不同意)。

本地學校與國際學校,來自不同的淵源,經過不同社會的洗練,因此形成不同的取向、規矩、方法、標準來教育下一代。什麼是教育?什麼是學校?教師是什麼角色?如何看學生的成績?如何看師生關係?如何看紀律?如何看先天與後天?等等,其實都很不一樣。

文化底蘊 各有千秋

家長們對本地學校與國際學校的看法,其實只是兩種教育文化的冰山一角,下面都有深層的文化底蘊。我們看到兩類學校的表面差異,不是用簡單的方法就能夠消除的,因為我們看到的優點、缺點,其實都只不過是浮現出來的零星片面,背後都有深刻的教育觀念、基本假設、運作模式、教育目標,縱橫交錯。我們接受某些零星的特點,其實是正在接受整體的學校制度和教育文化;而這些教育文化,都是長期的人類生活孕育出來的,不是可以迅即改變的。

由於個人的文化出身不同,後天的經歷不同,因此很容易以個人的文化價值觀,去判斷人家的文化,因而會景仰或者鄙視人家的文化,但是這並不表示人家的文化一定有問題。

由於時代的變遷,每一個社會的文化,都會逐漸暴露出一些弱點,或者說文化裏面會出現追不上時代的元素;又或者在某個時代,某種文化會表現出優勢,但是時代變了,優勢可以變成劣勢;又可以因為社會的再發展,一些古老的文化元素,可以煥發出新的優勢。

以前人們總以為文化是穩定的元素,不會變化。其實,隨着社會的變遷,社會文化也在不斷地改變,只不過文化元素比較深層,一般會變得較慢;就像大海的暗流,不如海面的波浪,變得那麼迅速,變動的幅度那麼大。

那麼,當家長在本地學校與國際學校之間猶豫徘徊的時候,他們其實是在面臨哪樣的一種抉擇呢?下周再談。

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