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政經 | 2022-08-09 14:22

Project-Syndicate 德隆(J. Bradford DeLong)

黨派之爭續影響拜登今夏立法

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說起美國國會,直到某個問題真的結束前,似乎一直是沒完沒了的狀態。但截止7月下旬,似乎有兩項主要法案將很快放在總統拜登的桌上,等待他簽署批准。首先是「創造有助促進半導體生產環境的鼓勵措施法案」(CHIPS),該法案將提供數百億美元用於支持國內半導體的生產和研究。第二份是「降通脹法案」(Inflation Reduction Act,該法案是已失敗的「重建得更好法案」(Build Back Better Act)精簡版,但仍包含數千億美元用於支持清潔能源和鼓勵所有經濟領域脫碳。

上述法案合在一起,足以顛覆對拜登執政首兩年的說法。突然間,政府的立法成就從「令人失望」變為「超乎預期」。

到目前為止,許多選民已經忘記了2021年3月的美國救援計劃,該計劃鞏固了後疫情時期的強勁復甦,並防止了標誌奧巴馬時代令人痛苦的長期半蕭條狀態重演。儘管許多評論人士將今天的高通脹歸咎於美國救援計劃,但事實是,它只對通脹作出了很小的貢獻。與疫情相關的供應問題,和俄羅斯在烏克蘭的戰爭,推高了全球價格。但更重要的是,通脹暫時上升較再次出現經濟增長緩慢的迷失十年要好。

沒人能夠否認,批准500億美元的半導體製造信貸、2000億美元的高科技研究資金、3700億美元的氣候相關資金、2880億美元的藥品價格節約資金,以及4500億美元的額外收入計劃,符合美國的利益。美國將在未來10年間生產約325萬億美元的商品和服務。其中,美國僅將0.7%用於戰略意義至關重要的半導體相關投資、1.3%用於提高稅收和執法、0.9%用於降低藥品價格,以及1.1%用於應對氣候變化和經濟脫碳。

在這樣的背景下,人們對「創造有助半導體生產環境的鼓勵措施法案」(CHIPS)和「降通脹法案」(IRA)所能作出最大的抱怨是它們數額過低。這兩項法案僅向具有關鍵戰略意義的戰略和經濟目標,轉移很少一部分資源。一個面對美國和世界當前問題的理性政府,本應撥付十倍以上的資金。但值得讚賞的是,由於來自共和黨人和黨派內部流氓成員(包括西弗吉尼亞州參議員曼欽(Joe Manchin)和亞里桑那州參議員西內瑪(Kyrsten Sinema))的抗拒,拜登政府和國會民主黨人已經竭盡所能。

這讓人們想起約翰·甘迺迪曾經說過有關法國元帥利奧泰(Hubert Lyautey)的故事。當被要求種下一棵新樹時,利奧泰的花匠反對稱,「樹長得太慢,長成需要100年。」利奧泰的回答是,「那就更沒有時間可以浪費,今天下午就種。」

「創造有助半導體生產環境的鼓勵措施法案」和「降通脹法案」的必要性都顯而易見。半導體行業如果擺脫壟斷和寡頭壟斷,將會更加健康,而如果成為先進晶片製造業基地,美國也會變得更加安全。為在21世紀保持競爭力,美國必須保持在研發水平的前沿。

同樣,沒有人可以認真反對小幅增加累進制稅率,以抵消因多年實行稅收遞減政策所造成的一小部分收入不平等。此外,早就應當削減製藥公司通過游說過去歷屆國會所獲得的租金,也早就應該採取措施應對氣候變化和加速能源轉型。我們在1993年時任副總統戈爾推動國會頒布碳稅時,就應該這樣做,現在已經遲了30年。西弗吉尼亞州參議員伯德(Robert Byrd)單槍匹馬地阻止了那項法案,導致它與實現「更好重建法案」遭遇了類似的命運。

「為什麼美國不能再作出正確決策或制定正確政策?」數周前,當一位出生在國外的朋友向我提出這個問題時,我不能提供答案。但現在我不需要說出答案。如果「創造有助半導體生產環境的鼓勵措施法案」和「降通脹法案」成為法律,美國人至少能對自己的民選代表保持某種程度的信心。

如果能夠說「壓倒」對手的政治文化,正在退出的道路上,將是一件再好不過的事情。但不幸的是,事實並非如此。眾議院共和黨領導層竭盡所能阻止「創造有助半導體生產環境的鼓勵措施法案」獲得共和黨人的支持,而且除24位共和黨員以外的所有共和黨人,最終確實投票反對這項法案。共和黨人反對旨在保護美國國家和經濟安全的立法,僅僅因為他們不想讓拜登取得更多的立法成就。對那個竭盡全力想讓奧巴馬只當一屆總統的黨派而言,黨派之爭仍然是壓倒一切的要素。

 

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