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環球時事 | 2020-03-30 13:04

Project-Syndicate 薩克斯(Jeffrey D. Sachs)、羅德里格茲(Francisco Rodríguez)

疫情下美國經濟制裁極不適宜

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在過去幾年間,美國總統特朗普政府對其試圖懲罰的幾個國家,實施了嚴厲的單方面經濟制裁。這些措施既不人道,也違反國際法,並對那些美國聲稱想要幫助的民眾帶來痛苦。如今在全球都面臨新型冠狀病毒大流行的情況下,美國的制裁也成為了對這些國家——以及其他國家——民眾生存的直接威脅,應將其立刻取消。

伊朗和委內瑞拉這兩個被美國視為眼中釘的國家,都受到了疫情的衝擊,這絕非偶然。伊朗僅佔全球人口的1.1%,但新冠病毒死亡病例所佔的比例卻達到了驚人的11.2%,而委內瑞拉的疫情則在12天前確診首個病例後迅速蔓延,目前似乎正處於大爆發的邊緣。

美國的制裁限制了兩國獲取外滙和進口關鍵醫療物資的能力,從而削弱了其醫療衞生基礎設施。多項研究顯示,自2017年以來委內瑞拉金融和石油業所遭受的制裁,致使該國經濟每年損失最少170億美元,是該國非石油類產品進口額的4倍以上。儘管制裁遠非引發經濟崩潰的唯一成因,但卻是導致2019年委內瑞拉經濟大幅萎縮的主要原因——在此期間委內瑞拉損失了其GDP的三分之一。正如聯合國人權事務負責人Michelle Bachelet於去年8月警告的那樣,這些制裁措施「覆蓋極為廣泛,並未能採取充分措施以減輕其對該國內部那些最脆弱群體的影響」,且「對人們的健康權和食物獲取權產生了深刻的影響」。

制裁也對伊朗經濟造成了巨大衝擊。在特朗普政府退出2015年伊朗核協議後,該國石油產量暴跌至每日180萬桶,幾乎只有制裁前水平的一半。去年10月,人權觀察組織報告稱,美國的經濟制裁「給伊朗民眾造成了不必要的痛苦」,並極可能對一些罕見病患者帶來「災難性」後果。伊朗目前的新冠病毒感染死亡率居全球第二,僅次於意大利。

經濟制裁假設增加普通百姓日常生活艱難程度,會給當地政府造成愈來愈大的壓力。正如美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)在2019年2月所說,由於制裁的恢復,「對伊朗人民而言情況要糟得多,但我們堅信這將會激發伊朗人民挺身而出,並改變這個政權的所作所為」。

而特朗普政府非但沒有在疫病大流行期間暫停經濟制裁,反而還加大了力度,這使受影響國家更難獲得外滙,並加劇了全球油價暴跌的影響。就在上周伊朗的死亡人數達到1000的時候,美國財政部將包括社會保障投資部門在內的9家伊朗企業列入了黑名單,因為它們與該國的石油化工行業有生意往來。3月12日,美國制裁了一家幫助委內瑞拉向境外出售石油的俄羅斯企業,同時迫使印度、中國和西班牙的多家企業,停止從委內瑞拉採購石油。在制裁之下,僅剩那幾家仍然願意購買委內瑞拉石油的交易商,要求該國每桶減價最高23美元,迫使該國以低於生產成本的價格出售,並抹殺了其唯一主要收入來源。

美國當局虛情假意地辯稱,制裁豁免了那些與人道主義物資有關的交易,但所有與伊朗打過交道的人都知道,這是謊言,因為這如同告訴一個剛剛失業的人,說他照樣可以到商店隨意購物那樣不切實際。此外,經濟制裁不僅降低了受針對國家支付基礎物資的能力,而且還大大增加了與該政府開展業務的監管和聲譽風險,因此幾乎所有私營企業都不願冒險,或是只有在收取高額費用後才有所行動。

此外,除非政府可以對那些留在家中的勞動者予以補償,否則幾乎不可能實現公共衞生專家所建議的檢疫和社會隔離措施,因此也無法遏制病毒的傳播。那些公共財政受到制裁打擊的國家,幾乎都沒有能力為這類補貼提供資金。為此伊朗和委內瑞拉都要求國際貨幣基金組織(IMF),提供緊急支出以應對疫病大流行。但目前IMF對委內瑞拉的回應是,除非其成員國就該國哪個政治派別才是合法政府的問題達成一致,否則不會考慮該國的請求。而這也是美國去年作出的一個極為差劣決定的直接後果,它打破了一直以來的外交傳統,承認一個對本國領土沒有控制權的政府,還呼籲其他國家效法這一舉措。

經濟制裁不僅會傷害受制裁國家的人民,還會增加這些國家成為地區性新冠病毒疫情震央的風險,導致周邊鄰國為阻止疫情擴散所採取的一切努力付諸流水。疫情遏制措施應當是全球性的,必須確保高風險國家能獲取所有必要的國際援助,但美國這個全球最大經濟體政府的制裁,卻使這一切變得不可能。

美國應立即中止對這些正奮力應對疫情的國家的所有經濟制裁。財政部還應發布指導準則,表明與受到個人制裁的政府官員的任何往來,在純屬履行其官方職責的情況下是可以允許。美國還應停止阻撓受災國家多方籌集資金以應對緊急狀況的努力。

美國的經濟制裁已使數以百萬計人受苦受難,並可能殺死數十萬人甚至更多。通過折磨平民試圖改變其政府行為,在道德上是謬誤的,也是國際法所禁止的。而在世界面臨當代最嚴峻健康危機時採取這種策略,正顯示該國對人類生命的無情漠視,以及對文明行為準則的摒棄。

 

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