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2021年10月20日

康和健 顧小培

薄荷鎮痛

昨天的一篇談及薄荷。今年的諾貝爾「生理學或醫學」獎獲獎者採用薄荷,以其中的化學成份「薄荷醇」作為探測器,辨識出神經細胞表面上一個叫「TRPM8」的通道。TRPM8能接收到環境中「寒冷」的訊息,從而令身體作出調節。 身體中有一個「體內平衡」(Homeostasis)的機制。顧名思義,這個機制的主要工作是替身體內部結構達致多方面的平衡,也就是不讓它遽爾處於劇烈的波動之中。例如內部溫度,須維持在攝氏37度左右。我們若突然招涼受冷,往往會發抖,那是身體對這個「溫度落差」的自然反應之一。而身體之所以能探測到「寒冷」,正正是依賴神經細胞表面上這個「TRPM8」通道。 另一方面,當我們感到冷,很自然地會想來 ...

(節錄)全文共1027字