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2019年7月15日

忽然文化 占飛

如果沒有番薯

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番薯原產於南美洲,十六世紀傳入西班牙,再由西班牙水手帶到菲律賓,隨後傳到亞洲各地。中國的《閩書》記載:「番薯,萬曆中閩人得之外國。瘠土砂礫之地,皆可以種……而潤澤可食。」 曾在香港中文大學和科技大學任教的歷史學家許倬雲,在他的著作《萬古江河──中國歷史文化的轉折與開展》裏說:「今日中國人口眾多,佔人類社會四分之一。其實這現象是在明代以來始形顯著。相伴而至,也是由明代開始,食物資源增多了。兩者互為因素,到清代遂一發不可收拾,於半個世紀乃有如此驚人的人口數字。」 許倬雲指出,漢代人口有五六千萬,宋代人口估計有七八千萬,真正過億的,是在明代。主要的原因,不在於明代的疆土比宋代大,因為人口的增加不是單 ...

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