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2019年7月16日

THE LEX COLUMN

fb財力夠厚 罰款阻嚇有限

Facebook因為違反其保護用戶私隱承諾,被美國聯邦貿易委員會(FTC)罰款50億美元(約390億港元),破歷來最高紀錄,也是fb在美國第一次真正面臨罰款,但對fb來說應該不痛不癢。

首先,fb今年營業額預計達690億美元,罰款只相當於其中7%左右,而且較上一季產生的自由現金流低。該公司早作準備,撥備30億美元,最終金額也在其預期範圍內。更重要的是,fb用戶人數仍在增加,收入不斷增長,目前手上有大約450億美元的現金和投資,足以抵禦這次衝擊有餘。

監管或設法增加限制

fb的行為肯定不會因為這次罰款而改變,市場也不認為監管會對該公司的市場價值構成嚴重風險。FTC去年3月宣布調查fb,但其股價至今已經上漲了52%。

最令人擔心的是,監管機構可能會設法施加限制。fb在蒐集數據和包裝訊息方面技巧出色,成為推動廣告收入的主要動力。在美國,fb每用戶平均收入約為30美元,遠遠超過任何競爭對手。

在FTC調查前,fb爆出了數百萬用戶的個人訊息被劍橋分析(Cambridge Analytica)不正當讀取的醜聞。該公司此前已經與FTC達成協議,在未經用戶明確同意前,不會與第三方共享數據。如果被迫限制數據收集,fb收入增長可能會受損。

訊息加密無礙數據收集

初步報告顯示,fb所受的限制將不如部分FTC委員所希望般嚴厲,也許監管機構相信fb行政總裁朱克伯格(Mark Zuckerberg)把公司焦點轉到私隱上的說法有關。

fb聲稱將把時間和精力投入到加密訊息服務上,不再專注改善網站動態列。當然,要查看訊息的發送者身份、發送位置和時間,並不需要進入訊息才看到。加密訊息並不意味數據收集的終結。

無論如何,fb需要做的是表現出肯改變的意願,接受罰款並承諾在保護私隱方面做得更多,這是個好開始,至少能夠避免日後面對更多具破壞性的FTC調查。

譯自:THE LEX COLUMN

版權所有:FINANCIAL TIMES

 

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