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美國名牌國際幼稚園 Safari Kid集各教育法大成

胡鳳意| 幼小學府

2016年11月3日

天下沒有一種教學方式適合所有小朋友,因此集各家大成的教育方針,好處是因材施教、盡取各式教學法的精髓。

位處南區薄扶林、來自美國加州的Safari Kid International Kindergarten,正正糅合不同教學方式的特點,制訂出學校獨有的方案。該校校長陳韻琪解說:「如小組以探究形式上課,這是IB常用的元素;藝術方面,就利用瑞吉歐(Reggio)的方向提高小朋友創意。」

教學方法不能一書走天涯,教學目標也「因地制宜」,為着畢業生多以國際學校作升學目標,因此學校特別強化普通話、英文學習……

Safari Kid來自美國加州矽谷,現於加拿大、杜拜、馬來西亞等地設有分校,香港的第一間校舍落戶薄扶林。這個教學品牌在美國已有超過二十間分校,在加州尤其受歡迎。該校校長陳韻琪笑說:「美國孩子於5歲才正式上學,之前都是Day Care形式為主。加州多中國家長,要求比一般外國家長嚴厲,想小朋友更早上學。Safari Kid的課程比當地Day Care課程更有架構,所以在美國很受歡迎。」

同一個品牌的學校,課程與理念基本相同,學校以「4C」為理念,分別為Care、Customization、Curriculum及Communication。當中的Communication(溝通)一環,未必有太多學校可以做到Safari Kid的程度。「我們很願意與家長溝通,Safari Kid有自己的Apps,類似 WhatApps,家長很容易可以與老師傳訊息溝通,問及小朋友的學習進展等。」當然也少不了電郵、通告聯繫等,讓家長緊貼小朋友在學校的情況,比一般只透過學校電話聯繫更直接。

創意不設規限

課程方面,Safari Kid集合不同教學方法的長處。陳校長說:「探究形式Enquiry-based是IB經常用到的元素,但我們亦會融入主題課程,每個月都有不同主題。」教學方法亦加入瑞吉歐注重創意的元素,「假設老師問問題,會讓小朋友創意地回答,不會是是非題,一定是開放式問題,讓他們可以回答更多資訊。」

另外,做美術時也不會有規限。陳校長以做玩偶為例子說,不會要求學生的玩偶是跟足老師的樣辦做,「他們要用自己的生活經驗,所見所學來做一個自己的作品,而非我們指定眼睛、嘴巴的特定位置。」學校更會提供不同物料,可以訓練小朋友創意之餘,亦學到不同物料的特點,這也是學習物理知識的途徑。

這種多元教學方法的效果,亦於小朋友玩耍中呈現。每日學校最少有30分鐘讓學生於遊樂場玩耍,當中提供不同物料如木板、塑膠的器具等。「別以為小朋友一個個station玩樂,我看過他們將所有玩具集合起來一起玩。小朋友曾以半圓筒形的塑膠做出一間屋,再用木板砌成一輛車,在一間屋外泊車。小朋友可用不同物件砌出不同場景。這些就是我們用上不同課程特點,令小朋友學到相應知識素質。」

不同地區的Safari Kid都有稍作微調,香港的Safari Kid以英語及普通話為教學語言,加入藝術、科學及體育部分。「美國課程有語文,也着重孩子小肌肉訓練,亦有畫線條練習;我們在香港也有線條練習,但會加入寫字,再加入普通話。因為在香港讀書,小朋友也要略懂普通話,就算入讀國際學校也要學習。」

陳校長指該校學生家長多是外國人,就算不是外國人,本身也有海外背景,因此心儀孩子升讀國際學校。

認清學校理念

學校將為報名的小朋友特別開設課堂,讓他們嘗試Safari Kid的課程,亦在玩耍環境中進行入學面試,老師可從中觀察考生的社交及其他能力是否適合該校的課程。「我們主要看小朋友與老師有否交流,應專注時專注、有否聽老師指令等,不會要他坐定回答一系列問題作面試。」

陳校長認為,最重要還是看這間學校是否適合小朋友,以及家長與學校的理念是否相配。「小朋友每天起碼留在學校3小時以上,家長理解學校理念才放心。如果學校有某個宗教背景,但原來家長很反對這個宗教,學校已經不適合你的小朋友了。」

坊間不少家長重視孩子寫字,希望學校早點教授執筆,對此陳校長以外國常規做法回應:「其實外國孩子於5歲才學寫字的,但他們長大後也一樣懂寫字。」

對於家長對名校趨之若鶩,陳校長亦有感而發:「家長希望小朋友入到好的小學,因此哪一所幼稚園多畢業生入讀好的小學,就認為這是好幼稚園,但是否適合你的小朋友呢?九龍塘區多名校,是否又值得每天跨區上幼稚園?每天花上一小時搭校車,小朋友也辛苦。入讀就近的幼稚園,上學交通時間減少,多出來的時間就可以與家長做親子活動,比只對着功課更好。」

撰文:胡鳳意 

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