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減糖減塞車凍人手

劉勵超| 天圓地方

2021年2月26日

《財政預算案》發表後,財爺出席一連串公開活動解答媒體和市民的問題,大部分提問都環繞各種「減糖」措施和電子消費券如何切實執行,小部分則借題發揮,把政治混進預算案,例如質詢財爺是否「愛國愛黨」、是否為競選下屆特首鋪路、預算案的龐大赤字是否違反《基本法》中有關特區財政預算以量入為出的原則等。有民意調查結果顯示,市民對預算案的評分是2008年後新低,滿意率淨值則是回歸以來最低。本屆政府過去幾年經歷了幾許政治風波,加上抗疫工作一直備受批評,市民對政府的滿意程度和信任程度長期處於低位,公眾對本屆政府施政的不滿情緒要找目標宣洩,今年市民對《財政預算案》的負面反應實不足為奇。

傳媒和市民的問題集中在政府未能運用其財力以一籃子「貼地」的措施,即時紓解市民的經濟壓力,其出發點可以理解,但欠缺深度、宏觀和遠見,無視政府承受財政壓力的事實、涉及的政策改變和某些開支對香港持續發展的正面影響。公眾的視野正如西方諺語所說「只見樹木,不見森林」,輿論一方面批評政府反其道而行,派糖力度不加反減,而股票印花稅甚至不減反加;另一方面卻質疑下年度預算案赤字再創新高,連年財赤會否把香港推進結構性赤字的火坑。批評者難道不曾想過,政府若要市民和商界皆大歡喜,短期內只能派錢或減免稅收,如此做法豈能不會出現結構性財赤,陷財爺於千古罪人不義?

預算案的各大章節中,輿論較少涉及「宜居城市」,有的都只是討論借助私家車首次登記稅和牌照加價作為紓緩交通擠塞的方法。筆者認為這一招的力度頂多會令一至二年內私家車數目增長率減慢,但解決不了長久以來各類車輛因缺乏路邊短期泊位,違規停泊在行車線造成交通擠塞的問題。筆者認為要以符合可持續發展原則改善交通擠塞,除了有效控制車輛數目增幅,還要借助智能科技,為駕駛者提供完善和便利接收的實時路面交通情況、路邊及公眾停車場內空置泊位等資訊,盡量縮減車輛使用道路的時間。此外,政府也要與公共運輸公司合作,進一步提升服務質量和各種方便(如在所有巴士站裝設巴士抵站時間實時顯示器),吸引更多日常駕車人士轉用集體運輸工具。另一招是改善行人通道,方便路人在狹隘的行人路上不用摩肩接踵、左閃右避,或要在交通燈前久候綠燈過馬路。

宜居城市與綠色城市兩者可說是雙胞胎,預算案除了企圖紓緩交通擠塞的措施,也有預留10億元在政府建築物和基建設施加添小型可再生能源裝置和預留1.5億元免費為非政府社福機構進行能源審核及安裝節能裝置。就前者而言,本港遍布行人天橋及公路隔音罩,其露天面積不少,適宜裝置太陽能發電系統作照明之用,為香港爭取2050年前實現碳中和盡一分力。老實說, 這措施老就應該在多年前實行了。

預算案又宣布2021/22財政年度凍結公務員編制和壓縮所有政策局及部門經常開支的措施,筆者相信當前絕大部分公務員都已做到「無停手」,而政府每年《施政報告》和《財政預算案》總會推出一些新措施須由公務員執行,加大了他們的工作量和壓力。財爺回答傳媒這方面的提問時,說部門可以透過外判聘用承辦商協助提供服務,也要調整優次和提高效率。說易行難,以地政總署和屋宇署為例,過去基於人手限制,一些執法工作被列為次要,一旦出了岔子,部門又被市民和政客們聲討,一口冤氣還不是要吞下去?

劉勵超_地政總署前署長

 

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