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港應轉變思想 把握RCEP機遇

吳斯維| 金融協會

2021年2月16日

在新冠肺炎肆虐下,全球經濟下行壓力仍持續;香港經濟正面對疫情、地緣政治和貿易戰等困局。特別在中美博弈方面,中國在全球化、自由貿易多邊主義推動下迅速崛起,並於國際舞台擔當極為重要的角色。受到金融產業膨脹和產業空心化的負面影響,國際上多項自由貿易協定均面臨打壓,中國於「逆全球化」和「保護主義」風浪中受到巨大掣肘。然而在2020年11月15日,中國與日本、南韓、紐西蘭、澳洲及東協10個,共15個亞太國家及地區,簽署《區域全面經濟夥伴關係協定》(Regional Comprehensive Economic Partnership,簡稱RCEP),進一步鞏固中國和亞洲的關係;RCEP的簽署,意味着為未來的全球自由貿易共融發展,帶來新的機遇。

一、亞太經濟一體化

《區域全面經濟夥伴協定》是一個涵蓋全球22億人口,人口佔比30%;GDP總和達26.2萬億美元,全球經濟總量佔比30%的組織,若以人口和GDP總計,是全球規模最大的自由貿易區協定。RCEP於2011年東協高峰會(ASEAN Summit)首次提出,並於2012年正式啟動談判,經歷超過8年的研討和談判才正式誕生。RCEP覆蓋的內容十分廣泛,除了包括消除內部貿易壁壘、創造和完善自由投資環境、擴大服務貿易等方面,還將對貨品及服務、電子商貿、知識產權保護、競爭、中小企業、經濟技術合作及政府採購等領域,進行關稅調整和建立相關規則;將有利帶動區內貿易,推進國際產業分工和防止全球供應鏈斷裂;進一步促進亞太地區區域經濟的合作和整合,助抗衡歐美等國家去全球化和各種保護主義的逆流。

二、對本地帶來機遇

香港雖然一直沒有參與RCEP的談判,目前也不是RCEP成員,但RCEP對香港非常重要,除了地緣、政治、經濟的緊密關係外,RCEP成員國也是香港的重要貿易夥伴,根據政府統計處的資料,2019年香港與RCEP成員國的商品貿易額高達6萬億港元,佔比總額71.3%,其中內地和東盟是香港最大貿易夥伴。同時,本地大部分公司,在開展商品貿易經濟活動中所涉及的產品,主要來自RCEP成員國的生產,特別是中國內地;而且愈來愈多香港的製造商把供應鏈從中國拓展至東盟國家。如按RCEP協定內容,香港公司如在區內生產將可受惠較低的關稅、更簡便的規則和程序,以及優厚市場准入待遇。

此外,雖然以香港為總部的公司無法直接受惠RCEP的服務自由化措施,但香港除了與中國訂有《內地與香港關於建立更緊密經貿關係的安排》(CEPA)外,同時亦已經和東盟、澳洲及紐西蘭等國家簽署有高規格的自貿協定。而且CEPA是香港人十分熟悉的貿易協定,這是在中國「一國兩制」框架下,為世界貿易組織會員的相對協定,對同樣屬於一個國家的貿易方面之條約;國家對港澳地區的特別政策,先後在2003年6月29日及10月18日簽訂。

CEPA政策不但改善香港2003年沙士後的經濟蕭條,更便利香港營商和專業人士拓展內地的市場和業務,經過10多年的實體經濟活動體驗,把香港人的營商智慧和專業服務融入內地經濟體系。期待隨着RCEP的推進,將為香港經濟在疫情中帶來復甦的曙光。(註:據香港政府資料顯示,待RCEP預備接納新夥伴,便會與成員經濟體就加入事宜展開談判。)

三、鞏固金融中心地位

RCEP是以推動區域及全球多元化貿易為主的協定,但香港已經是自由港,在產地來源的協定下,以轉口貿易為主的香港,同樣享有RCEP待遇。RCEP亦發展到其他方面,如專業服務、知識產權、物流、投資、智慧城市等,當然,還離不開金融、數字貨幣、國際金融治理等方面。因此,對香港而言,更為重要的是要鞏固香港國際金融中心的地位。

金融業是香港的龍頭業務之一,香港應發揮獨特的國際化金融優勢,在資本融通、銀行服務、人民幣結算、人民幣離岸市場等方面積極提供專業化服務。英國倫敦有「金融城」,對促進金融業發展起到推動作用。而RCEP的內容亦包括金融業的元素,因此「香港金融城」的概念,港府應該有更深入的研究和考慮,以提升香港在RCEP成員中的角色和競爭力,吸引不同國家的金融機構利用香港金融中心地位,落戶香港「金融城」。香港可借助RCEP的概念,以及透過與RCEP 成員國的合作,加強RCEP元素的競爭優勢,進一步推動區域金融市場的融合和提升區域經濟發展動力。同時透過RCEP契機,進一步加強對「一帶一路」和「粵港澳大灣區發展規劃」的融合和發展,做好中外金融、貿易發展和經濟交流的橋樑作用。

RCEP是一個很好的機遇,對香港也非常重要,能夠幫助香港未來發展,增添金融業競爭力的提升,希望政府盡快部署掌握最好的機遇,再為香港新經濟發展騰飛啟航。

作者為香港中國金融協會創會理事,大中華金融業人員總會創會主席

 

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