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【30天免費閱讀】銷售稅以外之他選

朱鼎健| 鼎言健行

2020年3月19日

最近財政司司長陳茂波接受外電訪問時表示,特區政府因開支持續增加,有必要檢討政府收入來源基礎,故不排除有需要時開徵銷售稅。

根據「財爺」公布的最新一份《財政預算案》,未來五年香港特區將連續出現赤字,下年度政府赤字預計高達1300多億元,而持續赤字影響特區政府為社會提供基建設施和基本公共服務的能力,故此政府研究開徵銷售稅來開拓新收入來源,也是無可厚非。

但過去政府每次即使只提出研究開徵銷售稅或商品服務稅(GST),均遇到社會和商界強烈反對,相信政府今次再就銷售稅或GST進行諮詢,情況也是相同。尤其香港去年經歷了6個多月的社會動盪和暴力衝突,以及自年初起面對新型冠狀病毒疫情肆虐,經濟早已陷入嚴重衰退,香港的國際聲譽也受損,嚇走不少內地以至海外旅客,零售、餐飲和旅遊業更首當其衝受到沉重打擊。因此目前當務之急是如何令經濟復甦,如何重建內地及海外旅客對香港的信心。在這種情況下,討論開徵銷售稅將打擊從業者和消費者的信心。

早前「財爺」宣布向全港年滿18歲或以上的永久居民派發一萬元,是藉以紓減市民的經濟困難和鼓勵市民消費,從而帶動本地經濟復甦;但若開徵銷售稅,只會減弱市民的消費意欲,這與推行發放一萬元的措施原意相悖。再者,開徵銷售稅或GST可能驅使更多消費者往網上平台購物,避免繳付銷售稅。

先研究電子煙稅或環保稅

然而,特區政府透過增加稅收來應對逐年遞增的公共開支的能力,受到本港狹窄稅基所限制。香港一直奉行簡單、低稅率的制度,稅種也不多,並沒有徵收遺產稅、股息預繳稅和資本增值稅等。特區政府的主要財政收入來自賣地、印花稅、利得稅和薪俸稅,而每年賣地收益通常佔政府全年整體財政收入的四分之一。另外,本港逾八成的利得稅是由5%的企業負擔。同樣,政府六成的薪俸稅收入亦是由5%的納稅人支付。隨着本港人口急速老化,年青力壯的納稅人數目相對只會愈來愈少,因此綜觀以上資料和數字,香港的稅基很明顯是過於狹窄。

根據《基本法》第107條,香港特別行政區政府務必力求收支平衡,避免赤字。特區政府在面對每年龐大公共開支的壓力之下,無可避免要尋覓額外稅收,以長期達致收支平衡。但若要透過開徵銷售稅或GST來取得收支平衡,特區政府今天必面對社會強烈反彈;特區政府或許可考慮研究其他新稅項如數碼稅、電子煙稅甚至一些環保稅,在徵稅的同時,還有助推動棄用污染空氣和危害人體健康的燃料和原料等。

無可否認,解決本港狹窄稅基這個棘手問題已刻不容緩,只是現在還不是討論或研究開徵銷售稅或GST的恰當時候,即使在可見將來,特區要研究開徵銷售稅或GST,亦必須認真進行廣泛和全面的公眾諮詢, 避免香港經濟再受到衝擊 。

作者為全國政協委員

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