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境外投票法律問題必須釐清

社評| 社評

2020年10月14日

雖然特首林鄭月娥聲稱尋求北京支持一系列措施,所以原定今天宣讀的《施政報告》破天荒「等埋中央」忽然押後,但坊間盛傳本來的報告內容涉及允許居住大灣區的港人投票選舉立法會議員,而事實上林鄭接受《深圳衛視》訪問時毫不諱言,此乃需要探索的社會訴求。

按照林鄭的講法,除了香港會融入內地發展,政府亦有很多政策鼓勵港人在內地居住一段時間或讀書,「點樣令呢啲冇辦法喺一啲選舉投票嘅港人投票?呢個係好實在嘅問題。」換言之,政府的確有意讓內地港人投票,改期的《施政報告》也許在日後披露細節。

居住大灣區的港人理論上擁有投票權,然而不得不斟酌的是,境外投票肯定衍生很多技術問題,最嚴重的是不排除貪污舞弊的可能性,選舉管理委員會似乎也頗感趑趄。

選管會前日發表報告指出,境外投票「涉及重大政策考慮」,相關選舉法例必須修改,當局須作審慎及通盤考慮,全面研究範圍包括:候選人及代理人如何監察投票及點票過程,運送選票及票箱的風險,如何應用香港選舉法例,如何處理境外票站突發事件,執行票站秩序以至違反選舉法例的執行工作等等。選管會又坦言沒有境外投票運作經驗,須依賴熟悉境外情況的政府部門協助統籌和支援。

具體的境外投票可能辦法主要是三大途徑,一是電子投票,二是郵寄選票,三是在境外設置票站。選管會報告引述海外經驗指出,電子投票存在技術風險,例如電腦網絡故障、黑客入侵致個人資料外洩或影響投票結果等等,同時難以有效監察核實選民身份、投票自主及保密。選管會表示,曾用電子投票的海外國家最終放棄安排,恢復實體投票,強調香港選舉應否使用電子投票乃影響深遠,社會應有廣泛及深入討論。

郵寄選票可行否?首先,無法知道選民有沒有受威嚇;其次,難以查明投票者是不是選民本人。至於境外設置票站,核心問題是特區政府在內地沒有執法權,一旦懷疑種票甚至買票,或者監票與點票過程出現紛爭,香港人員不能越境依法處理。

港區人大代表、行政會議成員葉國謙在電台節目上表示,其他國家有類似做法,在當地領使館安排下讓選民在境外投票,他認為行政上可以安排,以捍衞內地港人的憲制和公民權利。

勉強可以類比為外國領使館的機構是各個「香港境外辦事處」,不過,大灣區只有一個設於廣州的「駐粵經濟貿易辦事處」,轄下一個「駐深圳聯絡處」,怎樣能夠服務幅員五萬六千平方公里內的珠海、佛山、東莞、中山、江門、惠州和肇慶等等城市,實屬疑問。況且,廣深港高鐵及港珠澳大橋均已建成通車,一小時生活圈形成,選民何不直接回港投票,說不定較前往什麼辦事處或聯絡處更省時。

除了技術和法律問題必須研究和釐清之外,政治問題尤其不容忽視,須知道,但凡「你贏等於我輸」的選舉必定造成各不相讓的政治爭拗,何況香港社會目前嚴重撕裂,允許境外港人投票又要經過立法會通過,可想而知,阻力不小。據說,政府正在草擬修例,短期內提交立法會首讀,民主派議員明言強烈反對。民主黨立法會議員林卓廷表示,如果涉及境外犯法,本港的廉政公署無權境外執法,要靠境外執法機關協助,但民主派無可能期望公安會協助調查針對建制派候選人的賄選舉報,批評政府為了扭轉建制派選情,犧牲選舉公平性。

原定今年九月舉行的立法會選舉因應疫情而押後一年,如果要落實境外港人投票,時間上立法程序只有幾個月,當中既要研究法律問題,又須擺平政治爭拗,即使立法程序得以過關,也有機會面臨司法覆核挑戰。無論能不能成事,依法依規舉辦公平選舉是不該偏廢的原則,這是缺之不可的重大考慮。

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