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購置社福處所 勿因噎廢食

蔡蘇淑賢|

2019年3月14日

《財政預算案》公布政府將動用200億元購買60個物業,作為130個社福設施。觀乎近日的討論,焦點大多在平均單價預算過高及擔心炒高樓市。筆者當然贊成監管公帑開支,亦同意公共政策須平衡各方利害。然而,有關討論切勿錯誤聚焦,更忌因噎廢食,忘卻初衷。

服務縫隙遠超想像

隨着社會變化,社會服務需求日益增加,不少服務供求已嚴重失衡,幼兒、長者、康復等等,比比皆是。以幼兒照顧服務為例,全港只有12間資助獨立幼兒中心提供約700個照顧2歲以下幼兒的服務名額,而全港適齡人口卻有10萬之眾。由於求遠大於供,母親在懷孕期間已須遞交申請。不過,即使有幸成功輪候,一般也要在嬰兒出生後9至15個月才能獲配名額。

換言之,幼兒中心服務不能與母親的產假無縫銜接,令不少有需要的父母因而卻步,無奈尋求其他不理想的出路。究竟這個服務縫隙有多大?根據政府委託香港大學進行的研究並獲政府接納的建議,政府應規劃30247個名額。讀者不要以為自己看錯,縫隙之大實遠超公眾想像。現有的服務名額只佔其中2.5%,尚有97.5%的名額需要補回。

政府有見及此,在2013年推出私人土地作福利用途特別計劃(簡稱「特別計劃」),務求加快增加極為短缺的社福設施。「特別計劃」收到43間機構提出63個項目,由於當中涉及多個程序,截至2017年12月底,只有3個項目已經完工並分階段投入服務;另有3個項目已進入建設階段,預期會在2018/19年度或之前完成,63個項目完全投入服務恐要10年以上。換句話說,這些都只是中長期措施,不能解決當下供求已嚴重失衡的問題。

評估公共政策,一般多以三效作為標準,即「效果」(effectiveness)、「效率」(efficiency)、效益(economy)。購買現成合適物業作社福用途,肯定在效果上不會比前兩項措施差,但在效率上卻有絕對優勢。至於評論政府所購物業是否具成本效益,恐怕言之過早。

若一味擔心政府官員不夠精明會「買貴貨」,而否定這項短期措施,實形同因噎廢食,罔顧社會服務供應大落後的慘況,只會令普羅大眾更加無助。

政府的任何作為或不作為,皆會為公眾帶來好與壞的影響,良好公共政策的影響應是好大於壞。若論者只着眼於壞影響,既未顧及政策的好處,又未提出減少壞影響的建議,則無助推動更佳公共政策。

試想想,法例讓響着警號的救護車有道路使用優先權,其他道路使用者須讓路;這種規定當然會為其他道路使用者帶來不便,但為什麼大家都接受?因為大家充分明白救急為公眾帶來的好處,遠遠大於短暫不便。

政府必須說明利害

回到購置物業作社福用途一事上,正正就是部分論者未有充分明白社會服務以直接及間接方式為公眾帶來長遠而重大利益,亦不了解現時大落後的狀況正嚴重損害公眾利益,甚至忽視此乃短期措施,始提出異議。這實在需要當局及相關機構進一步說明,否則公眾只着眼政策的壞處,便令討論錯誤聚焦,無助改善目前情況。

最後,筆者希望公眾多關注社會服務大落後的狀況,並提出更多嶄新構思,以加快回應社會需要。此外,亦期望政府拿出魄力,縮短中長期措施的推行時間,以填補巨大的服務縫隙,令香港幼有所養,老有所終。

蔡蘇淑賢 香港保護兒童會總幹事

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