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派錢後知後覺 只怕補漏仍漏

社評| 社評

2018年3月22日

《財政預算案》上月底公布之後,儘管政府整體投放了五百多億元於各項公共開支,出手不可謂不闊綽,但仍然受到廣泛批評,主要原因是「雨露不均」,低下階層無法受惠於喜出望外的逾千億元年度盈餘,財政司司長陳茂波面對沉重的輿論壓力。未幾,便傳出特區領導號召相關政策局商議「補漏拾遺」,講得通俗一點即是「補鑊」。

近日盛傳政府有意透過關愛基金向特定群眾派發每人二至三千元,對象鎖定為每月收入低於全港中位數一萬五千五百元,又沒有申領任何津貼例如綜援的十八至六十五歲人士,估計受惠人數超過二百萬,涉及金額約四十億元,有關方案最快本月底拍板。

傳聞孰真孰假?特首林鄭月娥昨日被問到此事之時表示,有關預算案的「補漏拾遺」,當局正設計覆蓋較寬廣的關愛共享計劃,政府傾向「做得闊點」。林鄭承認,預算案雖有大量投資未來及關愛共享措施,但仍可能未夠全面,因此邀請關愛基金進一步研究類似過往N無的計劃。她強調,這樣不等於「全民派錢」,她支持陳茂波對無針對性派錢有保留的說法。

簡單而言,政府向低收入人士派錢幾乎百分百肯定,只是具體分派的細節尚未決定而已。至於新的措施是否得到認同,那是後話。

假如落實「補漏拾遺」,反映財爺陳茂波有兩項特點,其一是他事前思慮不周,缺乏洞燭先機的觀察力,摸不通民意脈搏,空有豐厚盈餘竟然不能收買人心;其二是他事後願意從善如流,配合外號「官場奶媽」的林鄭不吝扶掖,終究展現了後知後覺勝於不知不覺。

事前思慮不周的例子,除了低收入人士受到忽略而引致非議之外,還有代繳考試費惹來七嘴八舌。按照預算案原本的構思,政府豁免二○一九年所有中學文憑試費用,受惠者既包括正規的學校考生,亦包括已經離校的自修生,沒有年齡限制。如此建議隨即令人躍躍欲「試」,反正人人免費,那麼存心搗蛋的好事之徒紛紛揚言報考,成績完全不重要,動機只是玩票性質的惡作劇。對於認真的同學來說,當然不希望受到干擾,憂慮之情溢於言表,卒之教育局局長楊潤雄出面將亂局消滅於萌芽狀態,宣布代繳考試費的措施僅適用於學校考生,自修生不能受惠,此舉乃另一種意義的「補漏拾遺」。

杜絕玩票性質的「惡搞」當然正確,但自修生之中其實大部分都是認真的,他們不少是前一兩年成績不佳,希望重考而得到升學機會。我們曾經提議,為自修生代繳一半考試費已經足以防止好事之徒貪得意亂搞,偏偏政府來個一刀切,補漏方案是把代繳考試費對象限於學校考生,難免讓認真的自修生感到被歧視。由此證明,陳茂波補漏仍漏。

回到向低收入人士派錢的問題,會不會也是補漏仍漏?身兼行政會議成員的新民黨立法會議員葉劉淑儀認為,如果補派二千元感覺上「濕碎」,政府應該至少派三千元,又說派錢對象不應以月入中位數釐定,建議沒有物業、沒有納稅的成年人皆可受惠,退稅金額不足三千元的就獲補足三千元。民主黨議員涂謹申指出,有關建議低於該黨提出為退稅不足六千元的市民派發現金,上限為六千元,若然只派二千元不公道。

誠然,事前思慮不周的財爺願意事後從善如流,實乃可喜現象,反映現屆政府並非鐵板一塊,林鄭口中的「與民共議」也許不是虛應故事,然而補漏的宗旨是務求不穿不漏,要是補派現金依然令人不滿,豈不是枉費心機?因此我們呼籲,財爺陳茂波再細心調整一下派錢的補漏措施,避免像代繳考試費那樣顧此失彼。

 

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