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教育預算增長不錯 仍有改善空間

張國華| 新思維網絡

2018年3月13日

特區政府剛發表新一份《財政預算案》,預計明年總收入為6000億元左右,經常開支預計為4400多億元,其中教育、社福和醫療大約佔六成。

增幅近年新高

雖然2017/18年度政府約有1380億元盈餘,但最新預算案仍然以460多億元的盈餘作為考慮基礎,反映政府即使不斷宣傳積極有為和投資未來等新財政思想,但在具體制定預算中,仍然傾向保守。未來數年的財政預算中,如何更好地運用資源,仍有極大發展空間。

預算案公布前後,輿論只集中應該全民派錢,還是按需要派糖,而沒有在政府刻意說明銳意在醫療、社福和教育三方面作出更多投資而作切實討論,真的有點可惜。

政府在4000億元左右的支出基礎上,仍有1380億元盈餘,固然要設法讓市民明白如何合理運用這些盈餘。事實上,當政府每年有至少數百億元盈餘,而未能設法投入正常的公共服務,是十分可惜的事。從這角度看,爭論政府應否為報考中學文憑試的學生交考試費,倒不如看看《財政預算案》中超過600億元的基礎教育預算。

附【表】是筆者整理過去4年的基礎教育預算與本年的基礎教育預算比較:

限於篇幅,附【表】隱去若干教育開支,但仍清楚顯示,最新預算案預留給基礎教育的開支,無論在整體數目的開支和增加的百分比,都是比過去4份預算案更高。今次這份預算案中教育局的開支列為637億元,如果加上高等教育的222億元,政府放在教育的整體開支,超逾850億元。

不但如此,教育預算中各主要項目,其增長幅度和百分比都是近年預算新高。過去幾年,教育每年都有增加經費;新特首上場,答應在現有基礎上,加上50億元,現時已用了30多億元,加上其他投入,教育局的預算共增加63億元。

暫時皆大歡喜

不過,新特首的承諾總算暫時兌現,但也不是沒代價。如過去3年,政府把小學學位教師職位比例由50%增至去年的65%,今年則剛好沒有了。特首承諾每班增加0.1位教師,教育界必爭取下一個0.1。

此外,幼兒教育界與政府商討多年的幼師薪酬問題如要解決,只有政府和業界商討一套方案,讓政府可以在幼稚園仍然作為私人機構下,再注資支付超過中位數的薪酬。這是已放在枱面上的問題。加上政府成立8個委員會,不少委員會將來的建議可能有不同程度的財務承擔。

公共行政從來都不會為滿足無限要求,但政府已行出第一步,暫時皆大歡喜。第二步的增加經費討論,若要保特和氣,便得依靠政府、教育界和立法會議員的智慧了。

張國華  新力量網絡成員、香港公開大學教育及語文學院院長

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