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震後旅業重創 尼泊爾總領事:免中港護照簽證費

譚淑美| 領事訪談

2016年10月4日

Kamal Prasad Bhattarai,尼泊爾駐港總領事。

尼國領事館坐落在尖東一間商廈內,但門外不見排隊等簽證的人龍。原來該國自從去年發生7.9級大地震後,遊客數字銳減,政府決定在今年1月開始,實施中國遊客免簽證費用,香港特區護照也包含在內。

問他是否不用拿護照來領事館取簽證,直接去機場就可以?

他點頭說:「是的。」

每次入境可逗留多久?

「一年內可逗留5個月。」他道。「我們希望有更多遊客來尼泊爾。」

尼泊爾領事館接待處的座椅空空如也,我們到門口拍攝也不礙事。問Kamal免簽證費用的政策,什麼時候完結?

「我覺得應該不會這麼快。」他暫時未知完結日期。

談及去年災難性的地震,Kamal指市面差不多已完全恢復了。「有些古城如加德滿都、巴克塔普爾(Bhaktapur)都受到嚴重損害。另外,有些皇宮、紀念碑、寺廟都受損了。」他有點苦惱道。

記者10年前去過尼泊爾,最深刻印象是,即使在大城市裏,很多當地人還是穿上傳統服飾,令人有穿越時空之感。不知這樣的景貌,有沒有隨着全球化的步伐加快而改變了?

「一半半吧,年紀較長的市民還是穿傳統服飾,年輕人就愛穿時尚便服。」他道, 「但當地的年輕人每逢參加節慶活動,仍舊會穿傳統服飾。」

勞動力過剩

尼泊爾是「一帶一路」的沿線國家, Kamal指國家總理奧利曾在今年3月到訪中國。「我們的總理跟中國(國家主席習近平)達成一些協議,最主要是在兩國之間設立鐵路,以及電力發展等。」

他又補充,本來已有一條中尼公路接通兩國,由西藏拉薩通往尼國首都加德滿都,但Kamal說這條公路在地震中嚴重損毀,雖然修復了,但性能不及以前好。

在中國大力推動「一帶一路」經濟發展下,中尼會興建新鐵路,也是連接西藏與尼泊爾,但新鐵路的地點與中尼公路不同,而且更長。香港與尼泊爾的關係深遠,Kamal說今天在香港居住的尼泊爾人接近2萬人,數字都算龐大。

「在殖民地時代,大部分在港尼泊爾同胞都是僱傭兵,而在回歸後,這些僱傭兵的後代就留在香港。他們不少從事建築工作、飲食業等。」他認為香港與尼泊爾「雙方之間沒什麼重大的商業投資」,但他覺得勞工輸入方面有很大發展空間。「尼泊爾亦需要公路與電力設備的專才,而香港具備這樣的專才。」

「尼泊爾每年新增50萬人投入勞工市場,他們年滿16歲或以上,包括畢業生,但只有25%年輕人找到工作,其餘75%變成剩餘勞動力,因此是否可考慮輸入尼泊爾勞工到香港呢?尼泊爾人很嚮往到香港打工,人工高,有人權,有尊嚴,天氣又好,是個安全的城市。」他讚口不絕謂,「何況尼泊爾人對香港蠻熟悉的,以前僱傭兵回到家鄉,就不停稱讚香港,說在港工作工資高。」

然而,談到這兒,不免令人想起本地報章上,時常出現的尼國黑工事件。他如何看這個情況?

「嗯……」他想一想道,「我上任4個月了,已拜會香港政府多個部門,包括海關、警務處等。我只可以說,人蛇情況在全世界都有,我相信如果我們合作,一定可以打擊這些非法活動。」

他也呼籲同胞應以合法途徑入境,「偷運人蛇是很危險的。如果被發現,還要入獄或面對高額罰款!」

上月有報道指出,尼泊爾政府現正推動新法案,令合法結婚年齡提升至20歲, 以打擊當地的童婚問題,尼泊爾一些女孩十一二歲便要出嫁,更因此釀成不少悲劇。

「十一二歲出嫁的,其實並不是合法婚姻。現時的法例早已要求:第一,18歲或以上男女結婚,必須得到父母同意;第二, 若年屆20歲或以上,則不需要父母同意就可以結婚。新法例只是一刀切,把結婚年齡劃一設定在20歲或以上——不過,這法案還未有最後定案。」

那麼,童婚在尼泊爾的情況嚴不嚴重?在偏遠地區又如何?

「也不是很高的數字,這些家庭是比較傳統。」

曾到大本營

既然可以免簽證費用到尼國旅遊,請Kamal為我們介紹一些獨特景點吧。首先,不得不談世界最高峰:珠穆朗瑪峰,頂點達8848米。

「珠峰最高點在尼泊爾,我曾經去到大本營(base camp),那兒海拔約5300米, 我還記得我要在雪中露宿。」Kamal邊回憶邊介紹。

另一個推介景點是樸卡拉(Pokhara)「她是美湖之城,遊客置身其中,可看到群山倒映在波平如鏡的湖面。另外,在哲雲(Chitwan,國家公園)則可以看到犀牛。」他指,尼泊爾因多高山,但又處於熱帶地區,於是遊人在短時間內可感受到夏天的溫暖與冬天的寒冷。

除了氣候多元外,尼泊爾的多樣文化也令人眼花繚亂。

「我們是個小國,卻有多個種族,國民會說123種語言,有超過10種宗教。這些語言種族宗教互相溝和,產生千百種不同文化。」

尼泊爾政府有沒有一些獨有的政策呢?

「我們的新憲法,容許修改法例,而這由制憲議會去處理。不是一個人,而是全體制。制憲議會的成員由人民選出來,意味若他日修改法例,也有人民授權。全球有約200個國家和地區,當中只有44個有類似的制憲議會。」

去年9月開始,尼泊爾正式採納首部民主憲法,踏出歷史性一步。該國在2008 年結束240年的王朝統治後,由逾600名議員參與制憲,促成歷來首份不以皇室和軍隊利益為依歸的憲法,令國家邁向民主,獲得中美多國支持。不過,有批評指,制憲由3個政黨主導,少數民族要求重劃選區,保證各族有合乎其人口比例的國會議席。

父母是英雄

Kamal在東部城市Jhapa出生,20歲去到首都加德滿都求學,並在當地取得大學學位。他在1995年入大學,屈指一算,即是他今年41歲……

「對,是40+!」他爽快地答。

Jhapa是尼泊爾一個小城市,以農業為主,他的父母也是農民,「他們種大米、粟米這兩種農作物。」而這也是他童年的主要糧食。

父母擁有農地,至今他有兄弟仍在家鄉從事耕作。「我們只是家庭作業,不是大地主。」父母連他在內有5個孩子。請他分享一個尼國英雄故事,他即時想到自己的父母。

父母沒受過什麼教育,卻立下心願要讓孩子好好讀書,為此犧牲很多,「他們領導我們,任何事都要做到最好。」他本來想過當教師,但不知怎的,走入了政府架構內。

他曾經到日本東京留學一年,攻讀國際公共政策碩士學位。

還以為他娶了個日本太太回去,但不是,他的太太是尼泊爾人。

「我都想……但我去日本讀書時,已經結婚了!哈哈!」他打趣道。「我都想來香港前沒有結婚,但也是太遲了!」

他與太太育有一子一女。「大女兒已18歲,在尼泊爾讀大學。兒子8歲,與妻子和我住在香港。」

若到尼泊爾旅行,愛好民族色彩和波希米亞風的朋友,必然能帶大批戰利品回家。Kamal說,該地的羊毛地氈、木製品都是名產。

臨別,他也送了一座手工精美的木製品給記者,那是尼泊爾家居最愛的裝飾品之一,名為「Ankhi Jhyal」(窗之眼),他道:「古時未有玻璃,尼泊爾的房屋是木製的,於是人們為木窗雕花,讓住戶可從窗孔望出街外。」

撰文:譚淑美

[email protected]

 

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