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南半球金標賽事

陳堅| 跑在途中

2016年8月3日

為期兩天的「第38屆黃金海岸馬拉松」已於7月2日及3日圓滿落下帷幕,筆直跑道與金標認證,今年吸引了超過兩萬名來自世界各地的參賽者。

與香港7月炎熱氣候相反,黃金海岸的7月正值隆冬,日間一般氣溫為攝氏15至19度,舒爽怡人,是理想的路跑天氣。加上昆士蘭州黃金海岸濱海賽區是澳洲一段最平坦、最快的賽道,成為跑手挑戰個人最佳成績的機會。

比賽分兩天進行,名額不設上限,第一天為5.7公里和10公里賽事,以及其他為一家大小設計的短距離Run Fun。周日為半馬及全馬賽事,分別有九千多人和六千多人參與,起跑時間分為早上6時及7時20分,另設有輪椅賽。為了欣賞日出和見證全馬菁英衝刺,筆者選擇了半馬。

香港直航至黃金海岸的航程約9小時,賽前一天乘搭輕軌電車,在Broadbeach North站下車,步行數分鐘到達黃金海岸會展中心領取參賽物資。展場地方寬敞,報到手續指示清晰,職員人手充裕,不消10分鐘便取得號碼布和物資,之後往會場旁的EXPO參觀,從跑步裝備、營養補給以至獎牌等運動商品應有盡有。

曙光初現

比賽位於黃金海岸市中心Southport,鄰近海灘及購物中心,交通便利。半馬參賽人次最多,因而按預計完成時間分為ABCD 4組出發,A為菁英跑手,如此類推。由於開跑時間天還未亮,氣溫更低至10度,很多選手穿上舊外套取暖,起跑後便脫下放在路邊,由當地義工收集起來捐贈給慈善機構。

半馬賽道是來回同一條直線沿海邊跑,坡度不高,先由Southport貼着海向Labrador方向跑,直至Paradise Point折返,再回到Southport,每隔兩三公里便有補給水站,雖然沒有很豐富的食物補給,但沿路的美景絕對讓人流連忘返。

跑着跑着,筆者見證第一道曙光升起,朝陽初升的光芒伴隨着藍藍的海岸,讓天空格外清藍透亮。賽道兩旁是一幢幢矮小屋子,當地居民不斷為跑手吶喊打氣,歡呼聲讓人忘卻身體的疲憊。最後一公里的Southport Tourist Park更迎來一群熱情民眾和你擊拳,歡迎你衝向終點線,身邊有男跑手被這熱情感染,完賽一刻感動落淚。

更貼心的是衝刺一刻,大會廣播每位參賽者的姓名與國籍,而賽後跑手按指示排隊取紀念獎牌和T恤,另有水果和飲品供應,場內井井有條。

業餘跑手

黃金海岸絕對是跑手人生必來一次的海外馬拉松,2014年首度獲得 IAAF(國際田徑運動主管機構)正式頒予金標賽事認證(Gold Label),肯定其菁英馬拉松競賽的地位。

跑畢半馬,筆者直奔終點看台等待全馬衝刺。最精采一幕莫過於2013年男子組全馬冠軍、日本精英跑手川內優輝大鬥上屆冠軍、來自肯亞的Kenneth Mungara。兩人都是業餘跑手,29歲的川內優輝正職為公務員,年過40的Kenneth本身是理髮師,31歲才開始跑步,可見長跑沒有年齡、職業限制。經過一輪激戰,川內優輝僅以1秒之差輸了給Kenneth。

 

 

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