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美國變天,澳洲轉調?

金箴| 金針集

2020年11月25日

狂人特朗普應難以撐下去。美國聯邦政府總務署(General Service Administration)已去函通知民主黨拜登,可以正式展開總統過渡工作,就在政權交接啟動之際,一些國際關係也出現微妙變化,當中近來新聞多多的澳洲與中國交鋒之況,漸露端倪。

眾所周知,在侵侵揮舞神經刀頻頻攻向中國的日子,份屬「五眼聯盟」的澳洲可說是跟車最貼的一員,其總理莫里森不時吶喊助威,出招配合,也因而與北京結下樑子,兩國日趨交惡。

本月初有外媒報道,中國下令停止採購7種澳洲大宗商品,包括煤炭、大麥、銅礦石與銅精礦、食糖、木材、葡萄酒及龍蝦,受影響行業恐損失數十億美元;尤甚者,中國還可能出台小麥禁令。坎培拉當局大為緊張,北京的回應則是,減少從澳洲進口相關產品乃企業自主行為。

到了本月18日,中國駐坎培拉大使館向當地多家媒體提交一份就澳洲對華政策的抱怨清單,列舉「14宗罪」:政府資助「反華」研究;突襲中國記者和吊銷學者簽證;在多邊論壇上「帶頭」提及涉台、涉港、涉疆等中國事務;煽動對新冠病毒疫情起源展開獨立調查;在2018年禁用華為5G;阻礙華企投資交易;干涉南海問題;妄責中國網絡施襲;國會議員對華人進行種族主義攻擊。報道更指北京官員明言:「中國現在很生氣,如果你們把中國當敵人,那中國就會變成敵人。」

就着中國溢於言表的不滿,當時莫里森回應道,「澳洲就是澳洲」,言下之意是繼續做自己該做的事,不會改變政策。

莫里森一直向山姆大叔靠攏,彰彰明甚,但他前日卻有點轉了口風,矢言美中日益激烈的競爭,正迫使其他國家選邊站,希望這兩個超級大國給其他國家「更大的行動空間」;澳洲不欲被迫作任何二元選擇。他又聲稱,澳洲的舉措不是「試圖遏制中國戰略行動」的一部分。

本來分明已經選邊站、跟着走了,忽然埋怨不想被迫選擇。更妙的是,他周一在一場智庫會議上竟然罕有地稱讚起中國來,說「沒有哪個國家能像中國一樣,讓這麼多人脫貧」,然後自誇澳洲政府「很高興在大量中國人的經濟釋放中發揮了作用」。

有輿論認為澳洲「畫風突變」。是耶?非耶?尚待觀察。惟可以肯定的是,中國市場對澳洲經濟的重要性,實在不易找到替代。據BBC稱,過去10年,中國都是澳洲最大貿易夥伴,如今佔其出口總額逾三成。莫里森若不再為本國經濟前景着想,繼續與華硬碰,對自己的政治生涯未必有利,在新形勢下調整一下招式,不足為奇。

至於「五眼聯盟」裏另一美國戰友加拿大,其一向對華強硬的外交部長商鵬飛近日之言亦可圈可點,他出席國會加中關係特別委員會會議時,雖表明將繼續在人權問題上向華施壓,同時坦言:「要強硬很容易,但我們要保持明智……不要墮入強硬但不負責任的言論的誘惑,這樣做對被扣留者、加拿大農民、商界和人權關注者不能帶來實質的結果。」

由此觀之,美國在拜登明年初上台後,儘管遏制中國崛起之心不變,料策略和手法與橫蠻的侵侵有所不同。全球在疫潮一齊「留班」一年,西方疫情依然嚴重,制裁與貿易戰這些「兩敗俱傷」的板斧,看來不虞變本加厲吧。

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