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謊言毒害了特朗普

Jeffrey D. Sachs|

2020年10月15日

世界各地數千萬人因貧困、運氣不佳,或作為必要服務領域人員須面臨風險,又或因決策者的糟糕決策而感染新冠肺炎。然而,美國總統特朗普的感染完全是咎由自取,特朗普公然蔑視科學並漠視公共衞生建議,是導致他染病的直接原因。更糟糕的是,他的這番態度導致美國死亡人數飆升,目前的總數已超過22萬人。

自此次瘟疫大流行以來,世界各地的公共衞生專家一直懇求公眾戴口罩,避免大型集會,並與他人保持距離,以阻止病毒的傳播。可是,一向非理性的特朗普卻拒絕了一切建議,就在宣布他和第一夫人檢測呈陽性的前兩天,特朗普還嘲笑拜登戴口罩。特朗普在第一次總統辯論中說道︰「我不像他一樣戴口罩。每次見到他,他都戴着口罩。就算離別人有足足200呎,他還是會戴着我見過最大的口罩。」

藐視衞生措施咎由自取

特朗普拒絕了公共衞生專家和地方官員的呼籲,最近幾個月一直在室內和室外舉行大型集會,並和其他未戴上口罩的與會者站在一起。他也藐視了白宮的基本預防措施,包括與工作人員保持距離和在會議中戴口罩的要求。

特朗普的鹵莽行為不僅提高了自己、妻子和隨從人員染病的風險,還鼓動他在美國各地的支持者無視公共衞生警告,威脅傳染病專家,從而助長了病毒的傳播。許多美國人缺乏基本的科學素養,很容易被特朗普和霍士新聞這樣的操縱者所左右和鼓動。特朗普不僅阻止聯邦公共衞生部門有效應對病毒,還在全國範圍內煽動支持者的危險行為。

就如其他感染新冠肺炎的世界領導人一樣,特朗普其實可以通過遵從公共衞生指導方針避免受染。與特朗普類似的民粹主義政治家,特別是英國首相約翰遜(Boris Johnson)和巴西總統博爾索納羅(Jair Bolsonaro)也受感染,這也不是巧合。像特朗普一樣,約翰遜和博爾索納羅都有意地淡化了疫情的威脅,並厚顏無恥地藐視常規的公共衞生措施。如同美國,英國和巴西也是世界上受影響最嚴重的國家之一。美國的死亡率為每百萬人口666人,巴西為709人,英國為633人,而全球平均死亡率為每百萬人口140人。

當然,特朗普的反科學立場可追溯至美國新近的政治和文化。這也與列根(Ronald Reagan)執政時期以來,現代共和黨追求的兩個目的相符。第一個目的,是動員共和黨的白人福音派基督教支持者。他們之所以拒絕科學,是因為堅持聖經的字面解釋,而這也被稱為「聖經無誤」的信仰。

第二個目的與前者相關,源自現代共和黨中狂熱的反環保主義力量。幾十年來,大型的石油和煤炭公司為共和黨提供了大量資金,以阻止和扭轉旨在保護環境和氣候安全的法規。

特朗普不僅拒絕控制疫情的基礎科學,並在美國西部野火肆虐之際拒絕基礎氣候科學,這些都不是巧合。正如他宣稱病毒會自動消失一樣,他在不久前保證全球變暖會自行消退︰「地球會開始變冷。你們等着看吧。」

在這方面,博爾索納羅幾乎與特朗普一模一樣。他憑着基督教福音派的支持和激進的反環保主義,拒絕氣候科學、推行支持巴西石油工業的政策,並一直以相同的方式治理國家。

不過,在這方面特朗普並沒有背離共和黨的政策方針。25年前,作為美國眾議院共和黨議長的金里奇(Newt Gingrich)曾迫使國會技術評估辦公室關閉,而該辦公室曾為國會議員提供科技指導。金里奇的目的是為了防止影響共和黨支持者行業的法規,通過環境科學獲取訊息。

反科學態度危及全世界

特朗普的反科學議程已經危及整個世界。在他的帶領下,美國退出了巴黎氣候協議和世界衞生組織,從而對全球應對氣候變化和疫情的鬥爭形成阻撓。特朗普和他的福音派國務卿蓬佩奧並未根據科學證據解決全球危機,而是試圖發起一場針對中國的「十字軍東征」。

特朗普感染病毒是否會導致更多美國人意識到公共衞生和氣候變化的嚴峻現實,目前還是個未知數。共和黨及其盟友長期以來猛烈地質疑與抨擊真相,霍士新聞、堅信聖經字面意義的福音派信仰,以及企業宣傳和競選捐款,已深刻地削弱了美國基於科學和證據而非謊言的政策傾向。

我希望特朗普能夠痊癒,但就算特朗普現已痊癒,也無法使美國走出他的蠹政。因此,我也希望拜登在下月總統選舉中贏得壓倒性的勝利。在這種情況下,特朗普可能會在2021年以不同的身份宣讀誓詞,即出庭回應紐約檢方正在調查關於銀行和保險欺詐的相關指控。

作者為哥倫比亞大學可持續發展教授兼衞生政策和管理教授,同時也是哥倫比亞可持續發展中心和聯合國可持續發展解決方案網絡的主任。

Copyright: Project Syndicate, 2020.

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