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抗疫第一

曾德成| 海闊天空

2020年7月27日

英國本來今年5月舉行地方選舉,由於新冠肺炎疫情,3月已宣布把選舉推遲到2021年5月舉行。宣布延期時,全英累計確診新冠肺炎798宗,死亡11宗──低於香港現今數字。

推遲的英國地方選舉,包括倫敦等大城市的市長換屆,以及郡、鎮、警區的選舉,地點遍及300多處。

選舉事務官員與防疫專家商議後,建議延期,認為選舉與防疫的要求相悖。

選舉不僅在乎投票,更是政治人物親近選民、宣傳政見及聽取意見的過程,通常還組織集會鼓動。防疫卻要求社交疏離,候選人不能夠深入選區接觸民眾;選民收取郵寄宣傳品也擔心沾染病毒。到投票時的票站排隊輪候、點票時聚眾監督,都容易牴觸限聚令。

英推遲地方選舉一年

選舉人員的組織則提出了招募困難。票站人員是臨時工,多由退休人士和家庭婦女擔任,平均年齡較高,屬於較易感染病毒的群組,不少長者已表明今年不再應聘。

英國選舉管理委員會發函說,選舉是大事,通常不會建議推遲,「但目前處於前所未有的境況」;疫情對選舉構成風險,如果不能確保安全和準確反映民意,便寧可推遲,及早果斷作出決定。

英國2001年曾因手足口病流行,把選舉推遲了一個月;今次因新冠肺炎決定推遲一年。有評論注意到︰宣布推遲選舉當天,英國廣播公司的國內廣播把這則消息排在第七位,幾乎是順帶提及,反應平淡,波瀾不興。

在隔海對岸,法國3月中的市級選舉,在防疫措施中投票,內政部長甚至叫選民自己帶筆劃票。結果投票率只44%,比前4次同級選舉的平均率低了23個百分點。投票率低,影響認受性。疫情又使高危群組如長者等傾向不投票,扭曲選舉結果。

英國隨後制定的《2020年新冠肺炎法》,訂出延遲選舉的相應安排。地方公職人員一般任期4年;地方議會議員是分批輪換、分期改選,因這次押後選舉,原於今年5月任滿的,都延任一年;明年5月開始的新任期改為3年,恢復原來周期。

向科技化訊息化邁進

新冠疫情全球蔓延,有國際組織統計,已有67個國家和地區宣布推遲選舉,涉及不同範圍和層次。

印尼地方選舉原定今年9月,已改到12月;澳洲新南威爾士的地方選舉也原定今年9月,現決定推遲一年。加拿大紐賓士域省的市級選舉原在今年5月,延至明年5月。

上半年也有48個國家和地區按照原計劃辦了選舉。最突出的是南韓4月中的大選,投票率創出了高紀錄,執政黨贏得大勝。

選舉在嚴密防疫措施下舉行,投票選民都須戴口罩,量體溫,排隊保持隔開。又預早安裝了聯線設施,讓部分在特別處所的選民網上投票。

南韓早前疫情大爆發,後來採取大規模檢測和高效率的追蹤、隔離措施,疫情受到遏制。先前確診病例曾一天達800宗;到大選的前一天,新增病例只27宗。

從南韓經驗看,選舉能否順利進行,以至選舉結果,首先都取決於抗疫成效。在可見的將來,全球其他地方能否如期選舉、選出什麼結果,同樣都看抗疫防疫的成效。

新冠肺炎疫情不會很快過去,抗疫防疫變成常態化。如今在家辦公、遙距開會、網上教學、智能外賣等日益普及,運用訊息科技是應對疫情的辦法。選舉方面也必須科技化訊息化,香港何時邁出第一步?

 

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