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疫苗爭霸戰不日上演

金箴| 金針集

2020年5月21日

蹂躪全球的世紀瘟疫導致美國和中國針鋒相對乃人盡皆知之外交博弈,有人甚至擔心兩國最終兵戎相見。即使情況未惡劣到出動飛機大炮打將起來,其實在可見的未來幾乎肯定會出現一件事,就是明爭暗鬥的「疫苗爭霸戰」,誰勝誰負也許牽涉到國與國之間的盛衰興亡。

新型冠狀病毒肺炎迄今害死幾十萬人,因應之道當然是研製疫苗,目前各大藥廠已經埋頭苦幹進行分秒必爭的鬥快比賽,求的是獨佔鰲頭率先造出第一劑有效的靈丹妙藥。暫時來說,取得領先優勢的8強,分別屬於美國、英國、中國和歐洲團隊,熱門之一是美國生物科技公司莫德納(Moderna)。假設美國團隊最早成功研製疫苗,接下來的情節如何發展?對於美國人而言毫無疑問是天賜福音,但對於全球其他國家來說則是「蜑家雞見水唔飲得」的悲劇,因為美國總統特朗普矢言「美國優先」。

回顧2009年H1N1豬流感大流行,當時澳洲政府要求疫苗製造商優先供應該國接種需求,然後才准出口他國,同時由於生產協議,疫苗主要銷往富裕國家,貧窮地區排在隊尾,間接導致非洲和東南亞死亡人數增加得不成比例。

成功煉藥量產推出市場相信還要再等起碼一年,但現在已經為了分配問題發生爭執。法國藥廠賽諾菲(Sanofi)行政總裁韓保羅(Paul Hudson)早前說,日後疫苗若研製成功,美國政府因為承擔了投資風險,所以有權獲得最大的預訂單。這番言論觸怒法國政府,總統馬克龍大興問罪之師,認為疫苗必須被視為世界公共財產,不受市場法則約束。賽諾菲嘗試把事件淡化,發表聲明表示公司將一如以往把疫苗提供給所有人,不過公司同時要求歐盟像美國一樣加大投資,並為相關管制拆牆鬆綁。

如果最早成功研製疫苗的不是美國,而是中國,那又怎樣?國家主席習近平在世界衞生大會講得十分大方,承諾中國一旦製成疫苗將開放為全球公共財產;問題是,量產必經一段漫長過程,而全世界的需求量是數以十億計,誰敢肯定生產初期不會「中國優先」?

病毒威脅底下,疫苗好比兵家必爭的戰略物資,復旦大學國際問題研究院院長吳心伯形容,「誰有了疫苗,就像冷戰時誰有了核武器」。生物科技投資基金創辦人隆卡爾(Brad Loncar)同樣把「中美疫苗開發戰」比喻為冷戰時美國和蘇聯的太空競賽。美國前副助理國務卿謝淑麗(Susan Shirk)擔憂,如果各國沒事先就共享疫苗方案達成共識,可能引發一場醜陋的地緣政治鬥爭,導致更多人喪生。

中美兩國之關係已經繃緊,要是疫苗爭霸戰火上澆油,人類命運恐怕吉凶難料。站在個人角度,疫苗就算成功研製也未必輪到你成功搶購,自救辦法仍然是做好防護工作,洗手洗手洗手,口罩口罩口罩。

 

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