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疫苗是對抗貧困的最佳武器

Anuradha Gupta|

2020年10月27日

最近的一項投票顯示,三分之一的美國人不願意接種2019冠狀病毒病疫苗;同時,據報道,從2019年起,疫苗反對者在社交平台上已至少吸引了780萬名關注者。像冠狀病毒大流行一樣,反對疫苗的錯誤訊息和謠言正跨國界地傳播,由此對疫苗接種產生的猶豫,可能會給窮人帶來最大的傷害──這是最大的悲劇。

此次大流行已給貧困人群帶來了嚴重打擊:窮人在大流行中喪命、失業,且無法獲得營養和保健服務。性別暴力和少女懷孕事件的數量在上升,而享受熟練接生服務的人數在下降──這表明邊緣群體中愈來愈多的女性和兒童無法獲取公共服務。2019冠狀病毒大流行引發的連鎖反應,可能會在接下來的6個月中使超過100萬名兒童喪命,並且發生在貧困社區中居多。

挽救百萬計兒童性命

疫苗每年可拯救超過300萬人的生命。這是因為,疫苗常常是貧困地區最先獲得也是唯一能獲得的醫療服務。生活環境惡劣、缺乏基本衞生設施、難以獲得安全的飲用水、消毒劑和充足營養的人群,最容易感染可透過疫苗預防的疾病。他們一旦患病,往往沒有足夠的經濟資源來獲取醫療服務。因此,及時接種疫苗獲得保護,不僅可以防止貧困人群感染疾病,還可以減少兒童死亡,是拯救他們生命的最好方式。

疫苗反對者傳播不實訊息,增加了貧困兒童死亡的風險。在菲律賓,與疫苗相關的虛假訊息暴增,是該國兒童免疫接種率自2014年的87%暴跌至如今68%的重要原因。這導致了脊髓灰質炎和麻疹去年捲土重來,貧困人群深受其害。

同樣,在喀麥隆,人類乳突病毒(HPV)疫苗會導致不育的謠言,嚇退了本要為女兒接種疫苗的父母,數以百萬計的女孩因此面臨感染病毒的風險。在所有宮頸癌病例中,超過90%由人類乳突病毒引起;這種病毒每年讓主要來自低收入國家的311000名女性喪命。貧困社區中的女孩們無法進行宮頸癌篩查,她們的家庭也負擔不起昂貴的治療費用,因此她們最需要這種疫苗。人類乳突病毒疫苗是她們最佳的保護傘。

許多因宮頸癌去世的女性都處於青壯年,有關疾病讓許多嬰兒和孩子失去了母親,尤其是貧困地區,帶來了沉重的社會和經濟代價。疫苗反對者是否考慮過這些影響呢?

虛假訊息帶來的威脅,不僅局限於人類乳突病毒疫苗。同樣危險的反疫苗論調經過社交媒體傳播,讓數百萬兒童更加容易感染那些極易預防的疾病,並使將來研製出的2019冠狀病毒病疫苗無法普惠全世界。

此次大流行讓整個世界天翻地覆,造成了極大的不確定性,引發了極度的焦慮。研發2019冠狀病毒病疫苗,並使疫苗可以快速、公平、公正地提供給公眾,是迅速結束這場危機的唯一方式。然而,只有我們增強公眾對虛假訊息的抵抗能力並提升公眾對疫苗的信心,這場危機才能真正結束。要實現這一目標,需要可靠訊息源進行積極和基於事實訊息的宣傳,也需要與社交媒體合作,防止其算法被濫用於傳播有害的謠言。

反對者散布不實謠言

除了遏制危險的錯誤訊息,我們還需要提醒人們,他們有權受到疫苗保護。歷史上,最富有的人可以優先獲得疫苗,貧窮的人則不得不等待數十年。隨着全球疫苗免疫聯盟(Gavi)在2000年成立,這種嚴重不平等的現象開始銳減。如今,富人和窮人幾乎都可平等地使用挽救生命的疫苗。

在我的祖國印度,多年以來,疫苗反對者一直阻撓公共資助的國家免疫計劃引入挽救生命的疫苗。結果,只有在私人市場中才能獲得乙肝、乙型流感嗜血桿菌、輪狀病毒和肺炎疫苗;而且這些疫苗價格不菲,只有富人才能負擔得起。貧困家庭沒有錢購買疫苗,他們的孩子染上這些疾病,導致了大量死亡。

反疫苗者在法庭上呈交請願書,阻止我們引入這些疫苗。我代表政府辯稱,「請願人並非反對疫苗,而是反對為窮人提供免費疫苗。」法院對此表示贊同。這為引進新疫苗鋪平了道路,挽救了生命──特別是那些最脆弱的人群。

這也引發了一個問題:誰在這些反對疫苗的謠言中損失最少。這些謠言通常起源於享受特權而毋須關心及時預防疾病的人。他們可能生活在已基本消除了可預防疾病的地區,並可能因周圍人群的疫苗接種而受到群體免疫的保護。縱使他們患病,他們也可以享受優質的醫療服務。

反對疫苗者不負責任地傳播錯誤訊息,無視那些因沒有接種疫苗而損失最多的人——那些最貧窮和最脆弱的人。如果他們或其親人患病,他們有可能面臨死亡或陷入醫療貧困。

對於世界上大部分人口來說,接種疫苗就是預防貧困。

全球疫苗免疫聯盟副首席執行官

Copyright: Project Syndicate, 2020.

www.project-syndicate.org

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