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淺談日本接種疫苗的問題

張遠深|

2021年3月18日

各國當下首要任務是做好接種疫苗工作,歐美以至亞洲均已展開這項「世紀工程」。截至本周初,全球新冠疫苗接種超過1.6億劑。在香港,特區政府讓市民免費接種中國科興和復必泰(復星BioNTech)疫苗,根據3月7日港府數據累計約9.3萬人接種(3月16日數字為22.9萬)。香港人關注疫苗的過敏反應及導致死亡人數,事實上,其他亞洲國家接種速度亦非常緩慢,特別是鐵定7月舉辦東京奧運、有1.3億人口的日本,接受注射數字在3月上旬竟比人口僅750萬的香港還要低,情況令人驚訝。

作為世界三大經濟體的日本,在接種疫苗方面的反應非常不理想,該國至2月底才開始為國民注射輝瑞/BioNTech疫苗,比歐美大國足足慢了兩個多月,筆者認為菅義偉政府要負上很大責任,這不單止政治方面,而是整個官僚系統出現問題。菅氏上台後曾明言要改善官僚運作,可是接種疫苗工程證明改革失敗。

2020年9月,日本已經簽署3.14億支疫苗的供應合同,當中包括1.44億劑輝瑞/BioNTech疫苗、1.2億劑阿斯利康疫苗及5000萬劑莫德納(Moderna)疫苗。理論上,日本接種的疫苗是與美國一樣的,菅氏內閣明知疫苗在去年12月已準備妥當,而且7月要舉辦奧運,可是政府不但沒加快接種進度,反而容許遲美國足足兩個月始批准使用疫苗。根據厚生勞動省公布數字,截至3月8日該國累計僅70796人接受注射(3月16日數字約36萬),當日數字比香港還要少,相比之下,特區政府可說較日本更有效率。

當然有些人認為日本政府遲遲未准許接種疫苗,只是謹慎行事,沒什麼大不了,始終這是重大決定,惟這其實源於日本歷史問題。過去日本發生過不少疫苗接種問題及醜聞,令到國民對疫苗缺乏信心。

例如在1946年美軍佔領日本時期,當時日本民眾過着貧窮及營養不良的生活,卻遇上天花疫症爆發,這一次流行病發病率最高的是兵庫縣,其次是大阪府、愛知縣等等。美方為了遏止病毒在社區蔓延,推行強制接種疫苗制度,但反應不太理想,所以大事圍捕不願接種疫苗的日本人,儘管這做法成功挽救日本多條生命,卻不得民心。另一件事故,是1993年「德國麻疹混合疫苗」引發腦膜炎,日本政府為此付出巨額賠償,因此後來要修訂法例,把兒童「強制」接種疫苗的法規改為「強烈建議」接種,此外還有很多不能盡錄的例子,但筆者認為日本國民不是對疫苗沒信心,而是對政府及其官僚系統的不信任。時常說日本人政治冷感,其實間接來說是他們對政府從沒期望,所以寧願不理會政策。

最可悲的是,由過去的政府到現在的菅氏政府都沒有主動解決這深層次問題,放任這種關係,所以正正是這不信任,日本政府的所謂抗疫政策都難以取得國民的支持,由安倍晉三時代的「安倍迷你口罩」到現在「遲來的疫苗」,現在還痴心妄想在奧運前可以全國接種及消滅新冠病毒,筆者認為日本政府錯過了黃金時間,現在只可以亡羊補牢,大力宣傳接種疫苗及其必要性。

由於在這個「後新冠肺炎時代」,疫苗已經非常普及,單單是疫苗公司都有多間,而且接種疫苗不單是個人的責任,更加是全人類的責任,因為當中可以影響到所有行業及經濟活動,所有可以量化的東西都受到影響,疫苗接種只要覆蓋一定比例的人口,那個國家或地區就可以回復正常的活動。故此,接種疫苗是唯一可以復甦全球活動的鑰匙,倘若日本接種疫苗的人數不達到目標比例人口,不但有機會舉辦不到東京奧運,更將拖累日本全面復甦的時機。

日本政治評論家

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