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國際博弈新戰場:疫苗政治

社評| 社評

2020年12月9日

面對肆虐全球一年的新冠肺炎疫情,英國目前是舉世焦點所在,因為該國成為第一個大規模替民眾接種輝瑞疫苗(美國藥廠輝瑞﹝Pfizer﹞和德國BioNTech研發)的國家,各國無不注視着當中的成敗得失。注射第一針的是英國九旬老婦凱南(Margaret Keenan),下周將滿九十一歲的她表示,這是提早收到的「最佳生日禮物」。英國衞生大臣夏國賢(Matt Hancock)形容,此乃抗疫的勝利紀念日(V-Day)。

英國人之所以能夠率先有疫苗到手供國民接種,原來跟脫歐有關。英國官員指出,脫離歐盟令該國毋須再受制於繁瑣的審核工作,得以綠燈全開火速安排疫苗使用。與此同時,英國正式脫歐的日期是明年元旦,為了避免運輸出現阻滯,英國準備派出軍機前往產地比利時把疫苗運送回國。

英國受惠於脫歐,可以獨領風騷使用輝瑞疫苗,間接反映歐盟的辦事效率不敢恭維。《星期日郵報》引述消息人士聲稱,在疫苗問題方面,歐盟是一個「動作緩慢且反應遲鈍的組織,連場討論猶如一場噩夢」。恰恰由於歐盟反應遲滯,二十七個成員國集體訂購疫苗無法得出分配機制的共識,加上輝瑞疫苗所需技術是攝氏零下七十度的極低溫儲存,相對落後的國家缺乏合適的冷藏和運輸設備,也令歐盟久久定不出同步分配疫苗的時間表。若是不能同步,為了救命,少不免誘發部分國家企圖偷步。據了解,法國和德國等等比較富裕的大國有意繞過負責監管的歐洲藥品管理局(EMA),搶先為自己的國民注射疫苗。至於技術和財力不足的小國,醞釀改用俄羅斯製品「衞星V」(Sputnik-V),該款疫苗可保存於攝氏二至八度,冷藏技術要求遠低於輝瑞疫苗。

從英國率先使用,到歐盟意見分歧,不難看出疫苗已經變成一道政治問題,導致部分理論上應該團結一致的歐洲國家不惜「通俄」。另一邊廂,印度旅行社接獲大量查詢,探聽飛往英國接種疫苗的可行性。個別印度旅行社表明,計劃推出疫苗旅行套餐,能否成事尚待觀察。

現階段的疫苗供應肯定無法滿足全世界龐大需求,所以必將形成你爭我奪的搶購,而且都是秘密進行。澳門衞生局日前稱,疫苗將於年底到位,會為前線人員及有需要到外地工作或求學的市民優先接種;被問到供應疫苗的是哪間藥廠,山頂醫院醫務主任羅奕龍回應,政府與不同廠家合作,簽署保密協議,現時不能公開透露具體細節。此外,南韓政府也宣布,合共訂購四千四百萬劑疫苗,可供應約百分之八十八人口接種。

反觀香港,食物及衞生局局長陳肇始說,預計疫苗明年面世,但供應有限,相信最快要到明年中、後期,才可進行較大規模接種計劃。

供不應求的疫苗是國際博弈的新戰場,誰可優先接種,意味着誰可更快擺脫疫魔,繼而取得政治和經濟的主動權和話語權。世界衞生組織(WHO)一再警告,各國必須防範「疫苗民族主義」,言下之意就是疫苗爭奪勢必衍生大大小小的風波,不想坐以待斃則該未雨綢繆。

搶購是一個問題,安全是另一個問題。美國相信快將批准輝瑞疫苗的緊急使用授權申請,然而,按照候任總統拜登的講法,自己願意公開接種疫苗,以釋除公眾疑慮,條件是白宮首席傳染病專家福西(Anthony Fauci)先確認其安全性。可惜的是,英國《每日郵報》報道,洛杉磯一名護理師克莉絲汀(Kristen Choi)在八月參與輝瑞疫苗實驗,注射第二劑後產生頭痛、惡心和發抖的副作用,甚至經歷畢生最嚴重的高燒,燒至攝氏四十點五度,一度懷疑自己感染新冠肺炎。

疫苗隨時變成極度敏感的政治議題,有錢不一定買到,買到亦不一定安全,特區政府切勿重蹈爆疫初期買不到口罩的覆轍。

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