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青春常駐

曾鈺成| 由同求異

2018年1月12日

表示「年輕」的常用形容詞是young,可說是old的相反詞,但這兩字各有一些特別的用法,有時不是簡單的相反意義,例如old man和young man,可以指老年人和年輕人,但old man也可以是子女對父親、或者妻子對丈夫的叫法;又或者與人家談話時叫對方做old man,是親切友好的稱呼。另一方面,叫對方做young man(或young lady),可以表示看不起對方的意思。

還有,young可以用來形容人生的不同階段,表示在該階段中年紀最輕的時候,例如可以說a young baby、a young child、a young adolescent、a young adult,現在甚至很流行說the young old,指55歲以上、70歲以下的人。

當然,young people就是指年輕人。年輕人的優勢是活力充沛,弱點是經驗不足;在不同的處境下用young形容人,可有褒有貶,譬如對不同的人說“You are still young”,可以有不同的含意,且看以下幾個例子:

一、A︰I'm turning seventy next year.

B︰You are still young.

二、C︰How could I have trusted him!

D︰You are still young.

三、E︰There are so many things I want to see and do.

F︰You are still young.

例一裏的A說自己明年便70歲了,B說「你還年輕呢」,是稱讚A仍有活力,沒有老態。

例二的C自怨,竟然相信了一個不應相信的人;D對他說「你還年輕呢」,是指C入世未深,經驗尚淺。

例三的E說,有很多東西他想看想做,F說「你還年輕呢」,有「來日方長」的意思。

要表示young的正面的特點,例如強健有活力、有青春氣息,可以用youthful:

四、She is a very youthful 65.(以65歲的年紀,她顯得很青春。)

五、Working with young people keeps me youthful.(跟年輕人一起工作,令我保持青春。)

Youthful多用來指年長的人表現得青春,所以,如果祝人「青春常駐」,還是說stay young比stay youthful為人受落。

另一方面,要表示青少年負面的特點,特別是幼稚或不成熟,可用juvenile,如:

六、They were fed up with his juvenile behaviour.(他們受不了他的幼稚行為。)

七、I don't really appreciate his juvenile sense of humour.(我並不欣賞他那幼稚的幽默。)

在法律上,juvenile是指未成年,如僱用童工是juvenile employment,少年罪犯是juvenile offenders或juvenile delinquents。

如果要直指某人不成熟或者沒經驗,可用immature或green,例如:

八、I think he is too immature(或green)for the job.(我認為他太不成熟,不適合做這份工作。)

形容人或行為幼稚,也可用childish或puerile。例如:

九、This is a puerile(或childish)piece of writing.(這篇文字很幼稚。)

十、Wolff's new book paints Trump as a puerile ignoramus.(Wolff的新書把特朗普描繪為幼稚無知的人。)

Childlike也是來自child的形容詞,但它的意義卻多是正面的,例如人們會說childlike innocence(孩子般的純真,童真)或childlike candour/frankness(孩子的直率)。 

曾鈺成真人演繹,請上 http://bit.ly/2hhvLHk觀看。

 

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