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不能接受

曾鈺成| 由同求異

2017年11月17日

行政長官說,侮辱性、恐嚇性的言論,「不能接受」;議員說,港鐵觀塘線發生的延誤,達到「不能接受」的程度;法官說,做護士的陪審員被要求星期六上班,「不能接受」。

「不能接受」表示說話者認為某種現象、事件或行為是不應發生或不能容許的。英文最常見的用詞,是unacceptable,如:

一、Such insulting and menacing remarks are unacceptable.

二、Service delays on the Kwun Tong MTR line reached an unacceptable level.

三、The judge found it unacceptable that a nurse should be required to work on Saturdays while serving as a juror.

例句中的unacceptable可換為近義詞inadmissible,即「不允許的」、「不能採納的」。兩者有點分別:unacceptable是說話者對事物的評價,主觀成份較重;inadmissible是說話者認為事物不符合某些客觀標準。在法庭上,不可採納的證據叫做inadmissible evidence。

另一個近義詞是intolerable(不可容忍的)。上面例句中的unacceptable,如果用intolerable代替, 除了否定的程度更加強烈之外,還有一個微妙的區別:用unacceptable常會隱含說話的人認為所指的事物應該可以改變或改善,而intolerable則沒有「應可改善」的含義。例如,當人們覺得天氣熱得不能忍受,會說:

四、The heat is intolerable.(如果說unaccept able,即認為天氣應該可以不那麼熱。)

又如當某隊員蠢得厲害,令整個團隊遭殃,可說:

五、The whole team suffered for the intolerable stupidity of one member.(如果說unacceptable stupidity,即認為該人其實是可以不那麼愚蠢的。)

有時intolerable也可換做unbearable,同樣解作「難受的」。上面的例四也可作:

四a、The heat is unbearable.

兩字的意義和用法並不完全相同,這可從它們相應的動詞tolerate(容忍)和bear(承受)的區別領略得到。例如,我們會說承受不了的痛苦、擔子、代價:unbearable pain, an unbearable burden, unbear able costs等;在這些情況下,用unbearable比intolerable較合適。

解法和用法跟unbearable十分相近的還有unendurable和insufferable,都是「不能忍受」的意思。在以下各句子中,3個字用任何一個,意思分別不大:

六、She found the loneliness unbearable/un endurable/insufferable.

七、She was embarrassed by her brother's un bearable/unendurable/insufferable vulgarity.

八、The thought that he may have been betr ayed was unbearable/unendurable/ insufferable.

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