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新年快樂

曾鈺成| 由同求異

2017年12月29日

聖誕剛過,新年將臨。這些日子朋友見面,都會互相祝賀:Merry Christmas and Happy New Year!

Merry和happy都是快樂的意思,那為什麼聖誕快樂要說merry,而新年快樂要說happy?其實,這只是習慣,沒有其他特別原因。不過,merry和happy兩字在意思和用法上也有一點區別。Happy一般是形容愉快的心情、感覺;merry則兼及興奮時的行為舉止,例如:

一、The happy parents watched their children perform.

二、The merry audience watched the children perform.

第一句指開心的家長看着他們的孩子表演:他們可能高興得歡呼喝采,但也可能安靜地坐着,只是心裏高興。第二句則形容觀眾興高采烈:不但心裏高興,而且手舞足蹈,表現得很興奮。

不過,merry是比較「舊式」的字,現在人們會用cheerful或者(口語)cheery代替merry,表示開心而在行為上表現出來;happy則是常用字,而且可用於多種不同的處境,例如:

三、He is a happy bachelor.(他是個開心的王老五。)

四、She had a happy childhood.(她有愉快的童年。)

五、I'm happy that you have come.(你來了我很高興。)

六、Are you happy with the exam results?(你對考試成績高興嗎?)

七、"Will you join us for lunch?" "I'd be happy to."(「你會和我們一起午飯嗎?」「我很樂意。」

八、We are happy to announce the engagement of our daughter.(我們高興地宣布,我們的女兒訂婚了。)

當然還可以用來祝賀,如Happy birthday! Happy anniversary! Happy National Day!等等。

上面第五至第八句裏的happy,都表示對已經發生或者將要發生的事感到高興、愉快;這意思也可以用近義詞glad、pleased和delighted來表達,幾個字的含義略有差異。

如果高興帶有感謝的意思,例如上面第五句,可用glad:

五(a)、I'm glad that you have come.

因為滿意而高興,如上第六句,可用pleased:

六(a)、Are you pleased with the exam results?

表示樂意接受𨘋請,如上第7句,可用delighted:

七(a)、"Will you join us for lunch?" "I'd be delighted to."

有一點要注意:happy、merry和cheerful可以用在名詞前面(如例一和二);但glad、pleased和delighted都只能用在動詞be的後面,不能放在名詞前面。

此外,還有兩個意思較誇張的字:thrilled和overjoyed,都是用來表示非常興奮的意思;上面第八句,要誇張一點,可以說:

八(a)、We are thrilled(或overjoyed)to announce the engagement of our daughter.

Thrilled和overjoyed有時可以用來說反話。例如,你知道某人將要成為你的上司,如果你為此感到十分興奮,可以說:

九、I am thrilled about the prospect of working under him.

但如果你一點也不喜歡那人做你的上司,你或可以說:

九(a)、I am not exactly thrilled about the prospect of working under him.

這說法帶有諷刺的味道,即表示:你以為我會很興奮嗎?才不!

祝各位讀者新年快樂,Happy New Year!

曾鈺成真人演繹,請上 http://bit.ly/2hhvLHk觀看。

 

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