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吝嗇事實

曾鈺成| 由同求異

2017年12月15日

美國總統特朗普被認為是「大話精」。如果你在Google輸入Trump和lie(說謊、謊話),可以找到很多關於特朗普撒謊的報道和評論。

解作謊話的lie,近義詞有misrepresentation、misstatement、inaccuracy、mendacity、duplicity、deceit、deception、fabrica-tion等;其中,misrepresentation、misstatement和inaccuracy都是指一項失實的或虛假的陳述,是可數的,如:

一、What he said was a gross misrepresentation of the real state of things.

二、His account of the incident is full of misstatements(或inaccuracies).

  Mendacity指說謊的行為或習慣,是不可數的,如:

三、The President's mendacity is injurious to the country's national pride.

Duplicity、deceit和deception都是欺詐,包括說話和行為:

四、We must expose his duplicity and not let him get away with it.

五、No marriage founded on deceit(或deception)can be happy.

六、The marriage was a deceit(或deception).

Fabrication是捏造出來的東西,就是謊話:

七、Her story of the robbery was a complete fabrication.

這些音節較多的詞語,讀起來和聽起來沒有短短的lie那麼清脆、響亮、直接;所以罵人說謊,還是多用lie。上面第一句若換了以下說法,會更痛快:

一(a)、What he said was a big lie.

英國網上報章Independent《獨立報》本月初發表的一篇文章,第一句就說:President Donald J Trump is a liar。全文多次重複使用lie一字,不用其他同義詞代替:在這篇約1000字的文章裏,lie(名詞或動詞)和liar 一共出現35次。

用其他近義詞而避免提及lie這個字的,通常是要為說謊的行為掩飾或者辯解。例如,特朗普的總統顧問Kellyanne Conway發明了"alternative fact"(「另類事實」)一詞,為白宮新聞秘書Sean Spicer的謊話辯解:Spicer聲稱特朗普就職典禮的出席人數是「史上最多」,被指是謊話;Conway沒有堅持Spicer說的是事實,卻為他解釋說,他是給人們提供"alternative fact"。此說法淪為傳媒笑柄,alternative fact便成為lie的同義詞。

不過,要說文過飾非的語言藝術,還是英國人最擅長。1986年有一宗很出名的案件Spycatcher case,一名退休英國特工寫了一本名為Spycatcher的書,打算在澳洲出版發行。

由於書裏揭露了很多英國情報工作的內幕,英國政府要阻止該書出版,官司打到澳洲新南威爾士的最高法院。

代表英國政府的官員Robert Armstrong在法庭上被問,他寫給出版社的一封信是否說謊:"That letter contains a lie, does it not?" Armstrong否認是lie,只承認信中有"a misleading impression"(「誤導的印象」);當被追問lie與misleading impression有什麼分別時,Armstrong說,"A lie is a straight untruth";"(a misleading impression)is perhaps being economical with the truth." 「節省地說真話」!

這說法雖不是Armstrong首創,卻因法庭上這番對答而走紅。之後,人們便用being economical with the truth嘲笑講大話的人。

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