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謙虛謹慎

曾鈺成| 由同求異

2018年2月9日

驕傲proud的相反就是謙虛,humble或modest。一個humble的人不會誇耀自己,不會以為自己比別人強,例:

一、He gave a great performance, but he was very humble(或modest).(他表現出色,但十分謙虛。)

二、"It's only luck," he said humbly(或modestly)after winning the contest.(他贏得比賽後謙虛地說:「幸運而已。」)

除了表示謙虛之外,humble和modest也可以表示真正的地位低微,或者指一般的、普通的、不出眾的。例如:

三、There are restaurants, both humble(或modest)and expensive, that specialize in noodles.(有專門吃麵的餐廳,普通的和高級的都有。)

四、He started his career as a humble(或modest)factory worker.(他開始工作時,是一個普通的工廠工人。)

如果要表達的是個人的感受,則會用humble而不用modest,例如:

五、I felt very humble in the presence of so many famous stars.(在這許多明星面前,我自慚形穢。)

此外,humble可用作禮貌的自謙之詞;這時也不會用modest取代:

六、In my humble opinion you are wrong.(愚見以為,你錯了。)

七、I am always your humble servant, sir.(先生,我永遠是你謙卑的僕人。)

另一方面,要表示「不多」或「不大」,可用modest(但不用humble),如:

八、We can expect a modest growth in the economy.(經濟將有輕微增長。)

回到謙虛的意思,有幾個字,意思都與上一篇所說的boastful或bragging(愛自誇的、自吹自擂的)相反:self-effacing、reserved、shy、bashful和diffident;用這些字來形容的人,都不會誇誇其談、自我吹噓,不過這些字的意思和「謙虛」並不一樣:self-effacing指為人低調,不愛在人們面前談論自己;reserved的人不會輕易向人表露自己的感受和意見;shy和bashful都是羞怯、腼腆的意思;diffident的人因缺乏自信而膽怯。例:

九、She was humble and self-effacing, with no ambition to shine socially.(她謙虛低調,無意成為社交名人。)

十、He was quiet and reserved, and you wouldn't know what he was thinking.(他沉默寡言,你不知道他在想什麼。)

十一、He was very shy(or bashful) and would blush whenever people talked about him.(他很害羞,人家一談到他,他就臉紅。)

十二、She is diffident and very difficult to interview.(她很羞怯,對自己沒信心,給她做訪問很困難。)

另一個字deferential也有謙卑的意思,但通常是指對上級或長輩的恭敬態度,例如:

十三、Female subordinates are often less deferential to their female bosses than to their male bosses.(女性下屬對女性上司,通常不會像對男性上司那麼恭敬。)

十四、The waiter brought the menu-card with a deferential flourish.(侍應以誇張的恭敬動作送上菜單。)

形容女士(特別是少女)矜持,端莊謹慎,可用demure:

十五、We tried to make conversation, but she only gave us a demure smile.(我們想和她交談,但她只報以矜持的微笑。)

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