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預知未來

曾鈺成| 由同求異

2018年1月26日

自古以來,人們都想預知自己的命運和未來。古時人們不懂科學,很多占卜的法術都來自迷信,例如行雷閃電、颳風下雨、日月蝕等人們無法解釋的自然現象,都會當作人世間禍福吉凶的預兆。

今天科學昌明,許多古時的迷信已打破,但是人們仍然會用各種科學不能解釋的方法去預測未來。或許於不久的將來,大數據和人工智能會使占卜成為一門嚴謹的科學。

表示預言、預測(動詞)的常用字有predict、 foretell、forecast和prophesy。這幾個字意義和用法都分別不大,可以互相替換。例如:

一、No one can predict the election result.(沒有人可以預測選舉結果。)

二、They foretell that property prices will continue to rise.(他們預測樓價會繼續上升。)

三、Rain is forecast for tomorrow.(預測明天有雨。)

四、Scientists prophesy that robots will take over most of our jobs.(科學家預言,機器人將接管我們的大部分工作。)

五、The fortune-teller claims that he can predict(或foretell/forecast/prophesy)the future.

Fortune可以解作命運;fortune-teller即是可以說出你命運的人;fortune-telling就是算命、占卜。任何預言都可叫做prediction,而fortune-telling則是特別的prediction:對命運的預言。

另一個字divination,也是占卜的意思,分別是divination比較隆重,通常有宗教儀式伴隨,且涉及神鬼等超自然力量;具有這種能力的人叫diviner,例如:

六、The divination of the high priest was fulfilled.(祭司長的預言實現了。)

七、The philosopher asks the diviner to tell what is holy and what impiety.(哲學家問占卜師,什麼是神聖,什麼是對神不敬。)

動詞divine除了解作占卜之外,還有一個不涉及神鬼的解法:憑個人的智慧或直覺去判斷或猜測,如:

八、We leave to the intelligence of the reader to divine what the truth is.(事實是什麼,留待讀者用智慧去判斷。)

具有超自然力量而預知未來的人,古時還有soothsayer、seer和prophet等名稱。有的宗教有認可的prophets,是獲得神賦予預知能力的「先知」,不同於別的soothsayers或seers;這些名稱現代人已很少用了。但我們不時還會聽到有一種特別的「先知」,叫clairvoyant,聲稱可藉與先人或神靈溝通而預知未來。

各種不同的占卜算命方法,有特別的名稱。例如憑掌紋算命,叫palmistry;看面相算命,叫physiognomy;憑一個人的姓名算命,叫nomancy或onomancy;憑星象占卜,叫astrology或horoscopy;憑地理環境占卜,或堪輿學,叫geomancy,又或者叫feng shui,是中國「風水」的譯音。這些占卜方法,在中西文化裏都找得到。

其他千奇百怪的占卜術,多不勝數。以下一些例子,讀者或會感興趣:taromancy(用塔羅牌)、tasseography或tasseomancy(用茶葉)、plastromancy(用龜殼上的裂紋)、crystallomancy或gastromancy(用水晶球)、numerology(用數字)、austromancy(用風)、brontomancy(用雷)、nephomancy(用雲)、solaromancy(用太陽)、selenomancy或lunamancy(用月亮);還有scatomancy(用糞)和uromancy(用尿)!

曾鈺成真人演繹,請上http://bit.ly/2hhvLHk觀看。

 

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