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政府停擺

曾鈺成| 由同求異

2019年3月8日

前些時美國新聞經常出現「停擺」一詞。這個詞過去在香港很少用,在台灣較多見,本來是工廠停止生產的意思。勞資有糾紛時,工人威脅老闆的辦法是罷工;反過來,如果老闆要威脅工人,說如果你們不合作,我就把工廠關閉,讓大家沒工開,那就叫「停擺」。

特朗普與美國民主黨發生矛盾,一方要築牆,另一方不同意,結果用來維持聯邦政府運作的撥款批不出來,政府便要局部停擺,英文叫shutdown,即關閉。譬如核電廠的緊急關閉程序叫emergency shutdown procedure,發生事故時令反應堆停止運作。Shutdown可以是長期的,也可以是短暫的。

一、The U.S. federal government shutdown occurred when the Congress and the President could not agree on an appropriations bill.(美國聯邦政府停擺,因為國會和總統對撥款條例草案不能達成共識。)

二、The factory resumed operations after a brief shutdown for repairs.(工廠在短暫關閉維修後恢復運作。)

與shutdown十分相似的一個字是closedown;close和shut都是關閉的意思,但closedown一般是指長期的,甚至是永久的。

三、The government ordered the closedown of operations until the cause of the mine explosion could be determined.(礦坑發生爆炸,政府下令把它關閉,直至找出爆炸原因。)

例三裏的closedown,也可作shutdown;但例一和例二裏的關閉都是短暫的,便說shutdown而不說closedown。

與closedown意義相近的有closure,指永久的關閉或停業。

四、The government forced the closure of the factory.(政府迫令工廠關閉。)

五、The institution was threatened with closure when the government decided to resume the land.(政府要收回土地,這機構面對要關閉的威脅。)

與shutdown看起來相似的shutoff,解釋和shutdown不同:shutoff是指截斷供應的意思,例如截斷自來水、電力等供應,可以說shutoff。

六、The utility company threatened them with a shutoff of electricity if the bills were not paid.(電力公司警告他們,如果不清繳賬單,電源便會被截斷。)

一個和shutoff很接近的字是cutoff;例六的shutoff也可說cutoff,但cutoff還有另外一個解釋:截止;cutoff date是截止日期。

七、The cutoff for applications is next Wednesday.(申請的截止日期是下星期三。)

停止、終止或中斷,也可叫cessation,來自動詞cease(停止)。

八、The consulate reopened after a two years' cessation.(領事館停辦了兩年後重開。)

九、The budget cuts have brought about a cessation of all nonessential activities in schools.(削減預算令學校要停止所有非必要的活動。)

還有兩字,suspension和halt,都是暫停、停頓的意思。政府的shutdown(停擺),就是suspension of government services(政府服務暫停)。

十、The suspension of the public services could not be permitted.(公眾服務暫停是不能容許的。)

Suspension一般是暫時的;halt可以是暫時的,也可以是永久的。

十一、Strikes have led to a halt in production.(工人罷工令生產停頓。)

十二、They decided to call a halt to the project.(他們決定叫停那工程。)

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