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嬌小玲瓏

曾鈺成| 由同求異

2017年12月8日

形容「小」,最常用的是small和little,幾乎什麼都適用,如a small house、a small boy、a small problem、a small amount;當中的small可換作little,意思差不多。用little,可以多了一重有趣可愛的含意;用small則只表示細小,沒有感情因素。例如:

一、Don't cry, little girl.(小妹妹,不要哭。如果說small girl,便少了親暱的感覺。)

二、What a dear little puppy!(多可愛的小狗!不會說dear small puppy。)

一些習慣的用法要注意,如細小的數目叫a small number,不說a little number。凌晨時分叫in the small hours,地位低微的人叫small potato,閒聊叫small talk;這些說法裏的small都不能用little代替。

此外,small有比較式smaller和smallest,但little解作「小」時沒有比較式;解作「多少」的「少」時才有比較式less和least。

比small更要小的,可叫tiny。例如說a small baby,是「小嬰兒」;a little baby,「(可愛的)小寶寶」;a tiny baby是「很弱小的嬰兒」,可以表示小於正常的意思。又如:

三、A tiny drop of this poison can kill. 這毒藥很小一滴便可殺人。

比tiny再小的,可叫minute(作為形容詞的讀法,第二個音節重讀),例如:

四、The particles are so minute that they can only be seen with the aid of a microscope.

要表示「小型」,可以說mini或miniature;mini常會音譯為「迷你」,可以作為名詞的構成部分,如miniskirt迷你裙、minibus小巴、minicomputer小型電腦;也可以獨立作形容詞,如小型的汽車可叫mini cars。至於miniature,是指事物的縮小版本,例如小型的玩具屋或玩具汽車,可叫做miniature houses、miniature cars;如果說:

五、We have a miniature kitchen in our house.

就表示家裏的廚房比正常的小得多。

人們對特別巨大的東西會感到害怕;特別小的東西一般不會可怕,有時還會小得可愛。表示嬌小玲瓏或者精緻可愛,可說dainty或delicate,例如「纖纖玉手」可以說dainty hands或delicate hands;小巧精美的茶杯,a dainty(或delicate)teacup。還有一字petite,指身材嬌小,特別用來形容女士。

正如本來解作「巨人」的giant,可用作表示「巨大」的形容詞,同樣,本來指「侏儒」、「矮子」的dwarf和midget,也可用來做形容詞,表示特別矮小的意思。

「小」可以有輕微的、不重要的意思,那可以說slight或minor。例如輕微的錯誤,a slight mistake;輕微的意外,a minor accident。

Nano原本用來構成量度單位,是「十億分之一」的意思,如nanosecond是十億分之一秒;nanometre是十億分之一米,音譯為「納米」。後來「納米」被用來表示極微小,例如nanotechnology叫「納米科技」,nanomedicine叫「納米醫學」,其實英文名稱中並沒有包含作為長度單位的「米」。香港近年更出現了“nano flats”,「納米樓」,認真誇張。 

曾鈺成真人演繹,請上http://bit.ly/2hhvLHk觀看。

 

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