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推陳出新

曾鈺成| 由同求異

2019年1月4日

新的一年開始了。

A new year has started.

跟大家談談new,表示「新」的這個字。這是十分常用的一個字:我們可以說a new year、a new government、a new subject、a new method、a new idea、a new book、a new car等等。這些說法很普通,但仔細看看,上面這些例子裏的new,可以各有不同的含義。

首先,a new year(新年)和a new government(新政府)裏的new,有「剛從新開始」的意思,表示跟去年或上一屆政府作區別。這樣用時,意義較接近的一個字是incoming,例如說the incoming year或the incoming government。

再看以下幾句:

一、French is a new subject in our curriculum.(法文是我們課程裏的一門新學科。)

二、I like to visit new places.(我喜歡探訪新的地方。)

三、Let me introduce a new friend to you.(讓我給你介紹一位新朋友。)

這幾句裏的new,表示以前未有的或未到過、未見過的,可以有strange(陌生)的含意,但沒有其他合適的形容詞可以取代new。

如果要說新的method或approach(方法),除了用new,也可用fresh:

四、The old methods can no longer solve our problems; we need a completely fresh approach.(老方法不能再用來解決我們的問題;我們需要全新的方法。)

一個新的主意,a new idea,有新奇的、人們先前沒有想過的意思;那又可說a novel idea;novel作為形容詞,即新鮮、新奇的。

五、It's a novel way of earning a living, and there is no competition.(這生意很新奇,沒有人競爭。)

近年經常聽到的一個詞是「創新」;a new idea也可指創新的意念,那又可用innovative表示。

六、Companies need to have innovative ideas in the way they develop and market their products.(公司在產品的發展和營銷上都要有創新的意念。)

New又有「新近」的意思,a new book是新出版的書,the author's new novel是作者新近著作的小說;商店陳列的new arrivals,是新到貨品。這用法的同義詞,可以有recent和latest。

七、Have you read her latest(或recent)novel?(你看過她最新的小說嗎?)

如果你問:Have you seen his new car? 這new car通常是指他剛買回來的新車;就算那是輛二手車,對他來說也是「新」的。但在下面這句裏的new就有不同的意義:

八、That unique scent is the telltale sign of a new car.(這獨特的氣味是新車才有的。)

這裏的new是指簇新的、從未用過的、剛從車廠出來的;同樣,在下面這一句:

九、The hotel guest asked for a new pair of slippers.(酒店住客要一對新拖鞋。)

那new是指未用過的意思,也可以說unused:an unused pair of slippers。

New還有一種意思,指最新近流行的;如the new fitness craze(最新流行的健身熱)。在這個意思上有一組近義詞,包括contemporary、current、modern、present-day、up-to-date等,有最新、當代、現代、時下等意思。如contemporary art(當代藝術)、current prices(時下價格)、modern literature(現代文學)、present-day society(當今社會)、up-to-date technology (最新技術)等。

 

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