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大法官劈炮不逢時 港府嘆難免被炒作

余錦賢| 香港脈搏

2020年9月21日

近期兩宗看似互無關係的事件,再次觸動部分巿民對《港區國安法》的敏感神經,擔心人權和法治不保。12名青年涉嫌偷渡前往台灣期間被中國海警截獲,以非法跨越國境罪被刑事拘留於深圳,至今近30天。保安局局長李家超上周六接受電視台訪問時透露,遭扣押港人全部按內地當局提供名單,各自揀選兩名代表律師,變相承認他們的案件由「官派律師」處理已成定局。

「12港人」當中,有人原本在港身犯《港區國安法》而棄保潛逃,會因國安罪名在內地受審的憂慮一直甚囂塵上。

有關家屬一個月來的最大訴求,是港府應確保被拘留者有權選擇辯護律師,堅拒「官派」,惟林鄭政府如今顯然連保障被捕港人的基本權利,都交不到貨。

另一迅速升溫的事件,是終審法院普通法適用地區非常任法官施覺民(James Spigelman)於本月2日主動請辭。政府上周五刊憲公布消息,特首辦最初回覆查詢僅指出,行政長官林鄭月娥根據施覺民提出辭職,依法撤銷其委任,對方沒有解釋原因。然而,澳洲傳媒其後引述施覺民聲稱辭職與「北京落實《港區國安法》的內容有關」。

施覺民是自國安法7月在港實施以來,首位「劈炮」的海外大法官,國際社會關注程度不亞於本港。英國保守黨前黨魁施志安(Iain Duncan Smith)日前開腔,形容此事反映在北京及國安法陰霾下,正直的人被置於不能容忍的架構當中。

港府發言人周六晚再出稿回應,澄清《港區國安法》絕不影響香港司法獨立和司法制度運作,包括終審法院。

政府中人直言,施覺民辭職和公布的時機,與12港人案同時發酵,實屬「有些少不幸」。他稱根據法例,終院非常任法官本身有權隨時請辭,甚至只須書面通知,如果特首辦表示施覺民沒有解釋辭職原因,政府亦不可能特意詢問對方離去是否基於個別法例或言論,更難「預示」施覺民會向傳媒披露事關《港區國安法》。該人士解釋,當局已於公布撤銷委任翌日從速釋除國際疑慮,發稿重申維護法治和對司法獨立的承擔。

有具法律背景的建制派人士相信,施覺民辭任屬個別事件,短期內難免被反對派或外國勢力炒作,隨着本港法院陸續就國安法案件進行公開聆訊,法官採用的法律原則是否公允將有目共睹。

該人士慨嘆,如果政府連偷渡港人遭內地扣查都處理不周,輕易被抹黑或用來攻擊國安法,長遠很難贏取巿民信任。

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