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波叔加稅論KO派錢訴求

金箴| 金針集

2021年1月11日

疫情嚴峻,經濟萎縮,雖然距離農曆新年尚有一個月時間,但香港市民早就個個「年初四咁嘅樣」,即係愁眉苦臉。陳茂波身為財政司司長,少不免成為一棵「人肉許願樹」,眾生苦主把希望寄託於波叔,巴不得特區政府扮演觀音開庫派錢,不派錢也派米,不派米也派糖。

新一份《財政預算案》將於2月24日發表,諮詢工作進行了大半,如果陳茂波斬釘截鐵一口拒絕派錢,觀感上難免負面,徒然讓政府和自己的民望再跌。看情況,波叔不愧為理財高手,深諳討價還價之道,他明知拒絕派錢會失分,於是來一招以進為退,事先張揚「有市民建議加稅」,嚇到阮囊羞澀的小市民三魂唔見七魄。

陳茂波撰寫網誌表示,不少市民最關注預算案將有什麼具體紓困措施,有人希望政府再向合資格市民派發現金,也有些認為應派消費券振興經濟,又或最起碼要繼續退稅和退差餉等等。接着筆鋒一轉,說有市民指出,政府今年赤字龐大,未來連續幾年的預算可能見紅,政府應開始逐步縮減過去一些派糖措施,又或上調稅率,甚至應該開徵新稅項、擴闊稅基等等來增加收入來源。

陳茂波在網誌補充,近幾年政府的經常開支持續迅速增加,以2020/21年度的經常開支預算4800多億元為例,較3年前增加超過三分一,相等於1997/98年回歸時的3倍;財政儲備在一年間減少近三成,降至8000幾億元,他原估算本財政年度的赤字為1391億元,但受疫情影響,政府在防疫抗疫基金再推出多輪措施,令預算赤字急升至3000億元水平。面對不明朗的內外環境,財爺強調不能掉以輕心,必須綜合平衡考慮,並留有實力,以應對不時之需。

若然單單一句不派錢,本地刁民也許難以接受,畢竟爛船還有三斤釘,雖然政府開支多了,財政儲備尚餘8000幾億元仍算相當豐厚,昔日積穀正是為了今日防飢,現時老百姓餓了,穀不該不濟世。

說是這麼說,站在陳茂波立場卻不可能認同,何況《基本法》規定香港的理財哲學必須「量入為出」,如果政府支出永遠多過收入,波叔有機會被批評違反《基本法》。於是乎,財爺拋出「有市民建議加稅」的講法,可能是要堵住悠悠眾口。

《財政預算案》諮詢網站上有這樣的陳述,政府估算2020/21年度財政儲備將剩餘12個月的政府開支,經濟下行,政府稅收及賣地收入將大受影響,若要維持收支平衡,須開源節流及審慎使用儲備,並且「或要考慮開拓新的收入來源或調整稅率」。

所謂加稅,加的是什麼稅?利得稅?薪俸稅?印花稅?會不會索性開徵消費稅?聰明的陳茂波當然不會畫公仔畫出腸,任人猜度一番,然後到2月尾以「共渡時艱」為由什麼稅都不加。

「加稅論」厲害之處是先嚇到你,再安撫,變相把派錢的訴求徹底KO。各位親愛的市民,政府本來是打算加稅的,只因體恤民困才打消念頭,你們也不該要求當局再派錢吧!

 

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