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長痛不如短痛 嚴堵防疫漏洞

社評| 社評

2020年7月28日

香港第三波疫情仍然處於失控狀態,衞生署衞生防護中心傳染病處主任張竹君昨日公布,新增一百四十五宗確診個案,再創單日新高,亦是連續六天單日破百,其中一百四十三宗為本地病例。

此間新冠肺炎病例累計二千七百七十九宗,半數以上從本月初開始湧現,反映第三波疫情才是目前為止最嚴峻的考驗,號稱「張弛有度」的特區政府昨日再推出新的因應措施。本周三起,食肆堂食禁令由原本的「晚六朝五」擴大至全日,即是任何時間只准提供外賣;室內和室外公眾地方均須佩戴口罩,吸煙不獲豁免;公眾地方的限聚令由四人減少至兩人;體育設施例如泳池等等關閉。

張弛有度云云,聽在日常生活愈來愈受影響的市民耳裏,可謂百感交集,原因是防疫漏洞太明顯了,但政府一直置若罔聞,連專家意見也貶之曰「誤解」,結果整體社會須付上沉重代價。上月底,政府抗疫專家顧問團成員、中文大學醫學院呼吸系統科講座教授許樹昌已經警告,豁免檢疫安排存在漏洞,相關人士有機會將病毒帶到社區,持此論點的科學家還有港大微生物學系講座教授袁國勇等等。理工大學的研究甚至發現,第三波疫情患者的病毒帶有D614G基因變異,很可能是哈薩克和菲律賓患者來港後極速散播,相信他們是包括船員在內的豁免檢疫人士。

豁免檢疫人士多達三十三類,二月起至今錄得逾二十九萬人次入境,當中多人陸續確診。儘管事實擺在眼前,但政府官員遲遲不肯承認豁免檢疫是漏洞,辯稱此乃經濟活動的「實際需要」,並且基於「人道理由」,因為國際海事組織、國際勞工組織及國際航運公會早前呼籲,有海員因疫情在海上逗留半年,所以讓他們登岸。

一方面口硬,另一方面嘗試「補鑊」,政府前日宣布,周三起暫停所有客船及沒有在本港處理貨物裝卸的貨船船員換班;來港進行貨物裝卸的貨船規定在本港水域停留期間,所有船員必須留在船上;進行換班的離船船員在船隻停留本港期間須一直留在船上。此外,從外地搭乘飛機經機場抵港進行換班的船員,須在離開出發地前四十八小時內,取得當地認可機構發出的核酸檢測陰性證明方可入境,入境後須立刻登船,不可在市區停留,不得乘坐公共交通工具;到港機組人員及其他經機場到港的豁免人士同樣有上述要求,否則必須接受衞生署收集深喉唾液樣本,並在採集中心或指定地點等候檢測結果。

不聽專家言,吃虧在眼前,第三波疫情一發不可收拾,現在推出食肆全日堂食禁令,以及強制人人戴口罩,有用嗎?我們認為,政府官員必須先戒掉「抗疫百日漸露曙光」的沾沾自喜,然後以謙卑態度面對現實,從嚴堵塞防疫漏洞。若然豁免檢疫安排涉及經濟活動,那麼我們不得不認真考慮一個問題,是不是應該讓香港社會停止運作半個月,從而切斷病毒傳播鏈?醫學會傳染病顧問委員會主席梁子超指出,新的限聚令和全日禁止堂食與之前的做法分別不大,現時的狀況是「查唔切、檢測唔切、隔離唔切」,他建議政府提出紓困措施幫助企業停擺一兩星期,讓打工仔留在家中。

既然在疫情蔓延與經濟代價之間平衡不來,核酸檢測能力無法滿足需要,醫療系統接近飽和,則長痛不如短痛,內地和外國不乏「封城」先例,香港是時候作出類似的艱難決定,否則天天確診創新高的疫情恐怕無法遏止斷尾。誠然,港澳辦發言人表示,中央政府高度關注近期香港疫情,將為香港提供一切必要支持和幫助(特區政府已作出請求),特別是提高核酸檢測能力、加快建設臨時隔離及治療中心等等,但當務之急始終是切切實實堵塞漏洞,要求中央幫助只能視作最後手段。

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