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抗疫振經濟三樣板 香港不慎走回頭路

社評| 社評

2020年7月29日

新冠肺炎疫情年初開始席捲全球,上半年經濟表現慘淡,踏入第三季,又會否如一些樂觀預測所言迎來復甦?按目前各地的疫情變化,未免一廂情願,具體則因地而異,相信只有部分地區能較快走出谷底。若要經濟回復舊觀,固然長路漫漫,也不容易擺脫疫情反覆與經濟活動時開時關的循環。

環顧中國、美國及歐洲三大經濟體,抗疫與振經濟,走上三條截然不同的路徑,正好提供不同框架來評估前景。中國表現明顯較佳,世界衞生組織多次提到內地做法值得參考。香港雖然近水樓台,目前處境卻似美國,第三波疫情大爆發,連續七日新增確診個案破百宗,特區政府緊急推出更嚴厲的抗疫措施,消費與經濟難免雪上加霜。

內地是新冠肺炎首個爆發地,被指未有及早通報和控制,最終蔓延全球。不過,當中央下定決心要遏止疫情擴散,措施雷厲風行,包括武漢全面封城,各地進行大規模檢測、追蹤和隔離,在首季已把局面基本控制住。

目前內地仍有零星個案,例如周一新增確診六十八宗,當中本地感染六十四宗,大連疫毒波及遼寧、吉林、黑龍江、福建、北京五地,但官方已立時採取針對性措施,封閉小區檢疫排查,應可化險為夷。

內地經濟在今年第一季收縮百分之六點八之後,第二季恢復百分之三點二增長。由於近期數據普遍不俗,加上再爆疫情的機會較低,有投行預計第三季增速可加快至百分之四點三,不但領先各主要經濟體,更有可能成為唯一全年計能保持正增長的地方,標誌着一種中國經驗。

美國走的路截然不同,一開始時輕視,如總統特朗普二月曾聲稱風險非常低,視作流感來處理便可,任由疫情大爆發,結果多個州不得不採取局部封城措施。特朗普為了十一月競逐連任的選情,急於重啟經濟,導致疫情稍紓緩後再度惡化,至今累計確診個案逾四百四十萬宗,超過十五萬人死亡。

美國財長努欽周日才表示經濟將於第三季強力反彈,很可能只是脫離現實的主觀願望,因疫情惡化,本月中已有至少二十七個州擱置解除封鎖令的計劃,甚至添加新限制舉措。顯然,美國經濟動力猛不起來,上周公布的最新首次申領失業救濟人數出現四個月以來首次回升,短暫復甦淪為泡影。如果白宮及國會未能盡快就新一個萬億美元紓困方案達成共識,下半年經濟續陷收縮絕非危言聳聽。

若說中國及美國處於兩個極端,歐洲正站在十字路口,初時也掉以輕心,其後嚴格抗疫,放鬆社交限制亦較美國審慎,經濟逐步復元,上周公布的PMI及消費數據理想,預示第三季或有好表現。然而,歐洲各國始終存在一定差異,例如西班牙相對較寬鬆,解除緊急狀態一個月,單日新增確診個案便由六月中不足二百宗,急彈至近日的六千三百宗;即使是取態較嚴厲的德國,亦在放寬限制後即見染疫數字反撲。換言之,歐洲能否順利走上復甦之路,面對許多變數。

香港目前的狀況較接近美國,完全是走了回頭路之故。原本社會上抗疫形勢大好,幾乎全民自發戴口罩,曾經逾二十天沒有本地感染個案。可惜,港府似乎也犯上了美國的錯判,太早放寬社交限制,在阻隔境外輸入方面,更開了一個豁免檢疫的大漏洞,引爆第三波疫情。為了亡羊補牢,最新的限制措施比之前更嚴,包括食肆全日禁堂食,呼籲市民留在家中不要外出,市面變得冷冷清清,政府剛向市民派發的一萬元,配合商界連串優惠,原以為可適時提振消費,現看來變成泥牛入海。

當然,各地政府免得過都不願再實施全面封城、民眾禁足等極端措施,因此必要認清一個現實,就是在疫苗成功研發並普及接種前,疫情與經濟會繼續反覆,誰能拿捏得好,或可少受折騰。究竟第三、四季經濟表現如何,要視乎各地在抗疫時走在哪一條路上,走對了,前景會較光明,否則將難以擺脫收緊、放鬆、再收緊的循環,若有不慎,更會像香港一樣前功盡廢,經濟復甦渺茫。

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