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接種疫苗老翁死亡 政府必須查明釋疑

社評| 社評

2021年3月3日

為了防禦新型冠狀病毒肺炎繼續肆虐,香港已展開免費疫苗接種計劃,第一款抵港使用的是中國製造的科興疫苗,另一款德國製造的BioNTech「復必泰」首批疫苗亦已到貨,今天起接受網上預約,提供逾十四萬個名額,由七間醫管局營運的接種中心負責。不幸的是,一名年約六十三歲、有嚴重糖尿病的老翁接種過科興疫苗後,翌日因嚴重不適被送往伊利沙伯醫院治療,入院二十四小時內逝世。

據了解,院方一度懷疑姓李的男子感染新冠肺炎,但快速測試證實呈陰性反應。院方翻查紀錄,發現該名男子曾在佐敦官涌體育館接種科興疫苗,暫時未能排除病人死因是否直接與科興疫苗有關,已把個案呈報衞生署及死因庭。

按照政府網上資料介紹,接種科興疫苗其中一則注意事項是「糖尿病患者及有驚厥、癲癇、腦病或精神疾病史或家族史者需慎用」。

伊院證實,老翁在二月二十六日接種科興疫苗,二十七日不適送院,二十八日凌晨時分不治。關於這宗個案,傳媒得悉事件並向衞生署和醫管局查詢前,政府沒有主動公布,經查詢後才承認。

醫院方面透露,李姓男子是長期病患者。他接種科興疫苗後短短兩日死亡,究竟是純粹巧合,還是疫苗造成嚴重副作用所致,這是市民最關心的問題,政府必須嚴肅查明跟進,向公眾交代詳情。假如死亡個案證實屬於疫苗相關事故,政府一方面應與藥廠聯絡,研究解決辦法,另一方面該啟動「疫苗保障基金」處理。

立法會財委會不久前通過十億元撥款,由政府設立疫苗保障基金,向接種新型冠狀病毒疫苗後出現嚴重異常事件的市民賠償。政府建議,每名接種疫苗相關的嚴重異常死亡個案,四十歲以上及以下的死亡個案保障額分別為二百萬元和二百五十萬元;四十歲以上及以下的受傷保障額分別為二百五十萬元至三百萬元,索償期限是接種最後一劑疫苗的兩年之內。食物及衞生局局長陳肇始表示,保障額及索償期限的建議分別參考本地的僱傭補償條例,以及世界各地的做法,又強調接種疫苗後,出現嚴重異常事件的例子不多,設立基金是有備無患。

世界各地接種疫苗後出現嚴重異常事件的例子到底多不多,暫時沒有明確答案。美國疾控中心(CDC)公布,自從去年十二月四日美國啟動疫苗接種工作後至今年二月七日期間,衞生部門共接到一千一百七十人在接種疫苗後死亡的報告。美國疾控中心表明,儘管無法判斷死亡與接種疫苗存在關聯,但將繼續展開詳細調查。

除了美國之外,其他國家也有近似情況。例如日本,厚生勞動省指出,一名六十多歲的女性在接種疫苗後三天死亡,雖然死亡原因是「蛛網膜下腔出血」,但是否與疫苗接種有因果關聯則無法確知。通訊社報道,該名女士在二月二十六日接種輝瑞疫苗(Pfizer-BioNTech),死亡日期是三月一日。

接種疫苗與死亡個案有沒有因果關係固然是調查重點,此外還有一事不得不搞清楚。若說「糖尿病患者及有驚厥、癲癇、腦病或精神疾病史或家族史者需慎用」,那麼有嚴重糖尿病的六十三歲老翁在接種科興疫苗之時,官涌體育館工作人員有沒有提醒?如果明知這些患者存在高風險卻仍然替他們注射疫苗,恐怕是難以接受的人為失誤。

香港的疫苗接種計劃才剛開始不久,這宗死亡個案難免打擊信心,政府務必盡快查出死因,以釋公眾疑慮。即使老翁死亡與疫苗沒有直接關係,政府也有責任闡述明白,究竟哪些人士適合或不適合接種疫苗,藉此避免增加不必要的風險。

整體大方向而言,接種疫苗是戰勝新冠病毒的希望所在,政府該提供最合理的安排,好讓社會及早回復正常。在推進疫苗接種上,必須以科學為本、事實為證,任何輕忽或過分消極都不適宜。

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