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【信報短評】港星「旅遊氣泡」暫難大量複製

2020年10月16日

香港與新加坡有望在數周內推出「航空旅遊氣泡」,重啟兩地旅客直接往來,總算為旅遊及相關行業帶來一絲曙光。由於新加坡並非訪港旅客的主要來源,業界均希望氣泡能擴展至泰國、日本和南韓等地,並且與內地盡快恢復通關,才能解燃眉之急。若港星「航空旅遊氣泡」順利落實,無疑可作為藍本供參照推廣,惟與其他國家重啟旅客往來要考慮的因素,肯定比新加坡複雜得多,能否照辦煮碗,充滿不確定性,現階段未宜過度憧憬。

據港星簽署的框架協議,「航空旅遊氣泡」須符合5項條件。第一,旅客往來目的不設任何限制;第二,旅客必須接受兩地互認的新冠病毒測試,並獲確定持有陰性結果;第三,旅客將獲免除強制檢疫或居家通知,在兩地行程不受限制;第四,旅客必須乘搭只接載參與「氣泡」旅客的特定航班;第五,計劃可按照兩地疫情發展隨時增減調整甚至暫停。

重點是旅客只要檢測確定沒有感染,以及乘搭指定航班,便可免卻強制檢疫,技術上不難辦到。儘管旅客需自費驗疫,可換來在兩地原本用作檢疫、共21天的自由時間,並非不划算,相信對一些很想外遊的市民、希望一家團聚的親人及商務客,會有一定吸引力。至於箇中變數,便是兩地疫情往後的發展會否打亂「航空旅遊氣泡」安排,故在剛開始時,或會對旅客數量有所限制,一切順利後,才循序漸進擴大規模。

香港和新加坡都屬小型國際城市,在疫情下可謂同病相憐,旅遊業和國際商務是經濟支柱,總不能長期關上對外大門,而且兩地疫情也相近。據港大感染及傳染中心總監何栢良周五指出,港星本月首兩星期分別錄得114宗和124宗確診,其中香港有62宗本地感染,星洲則有12宗社區感染和36宗宿舍感染。結果,一拍即合。

然而,去年來自新加坡的訪港旅客只有453182人次,佔遊客總數僅1%左右,即使回到疫情前水平,對本港旅業難免杯水車薪,故業界紛希望能盡快建立更多「旅遊氣泡」。其實,正因為香港與新加坡的境況有眾多相似之處,「航空旅遊氣泡」才容易水到渠成,未必可輕易把相同機制複製到其他地方。

由於「旅遊氣泡」需要對等開放,大前提必然是你情我願、互相得益,環顧其他訪港旅客主要來源地,以及港人喜愛的旅遊熱點,這一關不易通過。以歐美為例,當地疫情遠較香港嚴重,旅客來港很難不作檢疫,港人也未必急欲前往這些地區旅遊。至於泰國、日本及南韓等地,港人回程前如何自行檢測,得費煞思量,若當地有社交距離限制,也難安排旅行團出遊。

此外,防疫更是重要考慮因素,即使檢測結果呈陰性,是否代表絕對安全,無人敢寫包單,這時便要權衡經濟效益與播疫風險何者更重要。內地與香港遲遲未能恢復通關,原因或許在於此,倘一下子有大量內地客進來,香港隨時應接不暇,至於港人北上免強制檢疫,就算只走漏一兩個無病徵患者,相信亦非中央所願見。不妨看看,內地即使只是個別地區出現零星疫情,政府都會傾全力外防輸入、內防反彈,近期青島要進行小區封閉管控,同時在全市檢測排查。又如廣東也要待澳門疫情清零多時,才於7月底給予免隔離檢測安排。

港星推行「航空旅遊氣泡」意義很大,但要對本港旅業、零售和經濟帶來顯著提振,便需與更多地方有類似安排,特別是佔本港旅客近八成的內地,要急亦急不來,眼前必須先做好本身的疫情防控,待其他地方條件配合,再一個一個來談,過程估計相當漫長。

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